El Pibe De Oro : l’histoire d’un gamin en chair et en or!

10042016

 

Dans les années 80, je n’étais pas spécialement fan de Diego Armando Maradona car il était un joueur populaire, vulgaire, et il représentait à mes yeux la caricature de tout ce que le football ne devait pas devenir. Il faisait en effet autant parler de lui sur un terrain de football pour ses exploits qu’en dehors pour ses turpitudes. Il défrayait la chronique autant pour ses succès que pour ses excès ! Son explication sur le premier but inscrit de la main lors du quart de finale de la coupe du monde contre l’Angleterre (il a parlé de « but d’équipe » et de « main de Dieu »), n’ont fait que ternir son image en mettant en exergue son manque de fair-play sur un terrain de football.

 

J’aurai pu me réconcilier avec ce joueur après avoir vu le documentaire qu’Emir Kusturica lui a consacré. Mais si Emir Kusturica est au cinéma ce que Diego Armando Maradona est au football, c’est-à-dire un génie absolu (il a remporté deux fois la Palme d’or à Cannes en 1985 et en 1995), la rencontre de ces deux montagnes a accouché d’une souris. J’ai toujours pensé que Diego Armando Maradona aurait pu être un personnage truculent tout droit sorti d’un film d’Emir Kusturica pour ses qualités de joueurs hors norme, ses facéties et ses talents de prestidigitateur balle au pied.  Emir Kusturica et Diego Maradona ont tous les deux quelque chose en commun : ils sont hors du commun. J’ai été d’autant plus déçu du résultat de cette rencontre que Kusturica est mon réalisateur fétiche. Si je devais partir sur une île déserte avec 3 films en DVD, j’emporterais n’importe lequel de ses chefs-d’œuvres… sauf le film sur le joueur argentin.

 

C’est un autre documentaire, de Jean-Christophe Rosé, qui m’a dessillé les yeux et m’a permis de voir ce prodige du football sous un autre jour. Diego Maradona n’est pas un personnage sorti tout droit d’un film de Kusturica, c’est un héros digne de la tragédie grecque qui met en scène des Dieux et des hommes et je pense qu’il rappelle davantage un personnage de Sophocle.

La magie de ce documentaire, « Maradona, un gamin en or », est de nous permettre d’entrer en empathie avec ce joueur. Même si on n’approuve pas son attitude sur le but de la main infligé aux anglais, le réalisateur a le mérite de nous faire comprendre ce qui se passe dans la tête de Maradona au moment où il marque le but. Maradona est décrit dans ce film comme une sorte de Robin des Bois qui vole les riches pour donner aux pauvres !

En toute objectivité, ce film est l’un des meilleurs documentaires consacré à un joueur de football. Mais il n’y a rien de plus subjectif que l’objectif d’une caméra. Et celle de Jean-Christophe Rosé nous montre un Diego Armando Maradona dans le camp des défavorisés, des culs terreux, des damnés de la terre et de tous ceux pour qui la coupe du monde est un moyen d’oublier que la coupe est pleine. Il est difficile de décrocher après avoir vu les cinq premières minutes de ce film. On est happé par les images, fasciné par le personnage de Maradona, envoûté par la verve du narrateur et bercé par les airs de tango argentin. La performance de ce long métrage est de conquérir un public qui va bien au-delà des amoureux du ballon rond.

Jean Hamburger disait : « Le grand destin de l’homme c’est de refuser son destin. »

Ce documentaire nous montre un homme, digne d’un personnage de Sophocle (Œdipe pour ne pas le nommer) dont la grande tragédie, c’est de ne pas avoir su échapper à son destin et dont la plus grande gloire, c’est de l’avoir assumé !

On y voit un gamin de quinze ans, déclarer à la télévision locale argentine, tel un oracle de Delphe, que son rêve est de porter un jour le maillot de la sélection nationale et de remporter  la coupe du monde.

Ce documentaire ne fait aucune concession à Maradona en montrant autant son côté lumineux que ses zones d’ombres (problèmes de cocaïne, mauvaises fréquentations, frasques extraconjugales, etc )

Mais si Maradona a autant marqué les esprits c’est parce qu’il était un symbole. Et un symbole confère cette part de divinité que n’auront jamais de très grands joueurs après lui. Le symbole est un pont entre le visible et l’invisible. Maradona incarne la promesse d’une revanche pour tous ceux que la vie a mis à genou. Il est un symbole de ce que le football peut être : une guerre sans les armes. Le mondial a remplacé la guerre mondiale. Ses origines modestes ont fait de lui le général d’une armée de sans-grades, de défavorisés qui ont trouvé dans le football un exutoire à leur malheur. Grâce à Maradona, le football est devenu le moyen d’expression privilégié de ceux qu’on n’entend jamais.  Le sport en général et le football en particulier sont une catharsis dans laquelle l’homme se purge de ses passions et de ses émotions en les vivant sur le mode imaginaire. L’Argentine, meurtrie par l’échec des Malouines et exsangue du fait de son marasme économique, a retrouvé sa fierté perdue grâce aux exploits del Pibe de Oro sur un terrain de football. Ce n’est pas étonnant que ce joueur soit aussi populaire et compte beaucoup pour tous ceux que la crise économique a laissé pour compte !

Maradona a toujours représenté les démunis comme à Boca Junior, le club des quartiers pauvres de Buenos Aires dont la rivalité avec River Plate, le club des quartiers huppés ne faisait qu’accroitre l’antagonisme entre les deux équipes.

Il n’a pas gardé un souvenir impérissable de son passage à Barcelone où il ne s’est jamais tellement épanoui. Il y a découvert un football européen rugueux et les mauvais traitements des défenseurs (Gentile à la coupe du monde 1982, Andoni Goikotxea, le boucher de Bilbao qui a transformé sa cheville en lambeaux). Devant le jeu âpre de ses adversaires qui ne comprenaient décidément rien à son football, Maradona apparaît davantage comme une victime. La finale de la coupe du roi entre Barcelone et l’Atletico de Bilbao se transforma en règlement de compte et en pugilat sous les yeux de Juan Carlos et de son épouse atterrés qui ne savaient plus comment donner le change. Tel un mauvais garnement repenti, Maradona a du présenter ses excuses au roi en compagnie de son agent.  Mais c’est à Naples, que Maradona va briller en redonnant leur fierté aux  « culs terreux », pour reprendre ce surnom méprisant que les Italiens du Nord donnent aux habitants du sud de l’Italie.

Juste après avoir remporté la finale de la coupe du Monde en Argentine, c’est sur un terrain boueux dans un village du sud de l’Italie que Maradona dispute un match dont les bénéfices sont reversés à un enfant malade en vue de le sauver ! Il disputa ce match avec la même fougue et la même envie. C’est autant son attitude que son aptitude qui ont déterminé son altitude ! Grâce à Maradona, les « culs terreux » ont pu toucher le firmament et le toit du monde !

Maradona est donc un symbole : c’est pour cette raison qu’il a été instrumentalisé par les différents régimes politiques qui ont essayé de se réapproprier les signes de son pouvoir et de sa gloire. On se souvient de Carlos Menem se prêtant au jeu devant la télévision de jongler avec un ballon et d’arborer le maillot numéro 10 de la sélection argentine. Les princes du pouvoir politique avaient donc besoin d’être adoubés par ce footballeur de génie pour acquérir une certaine légitimité et toucher un peu de sa notoriété. Dommage qu’Emir Kusturica n’ait retenu que le message politique que le footballeur aurait délivré à travers ses gestes de génie ! Le tort de Kusturica est d’avoir transformé Maradona en Che Guevarra du ballon rond ! Maradona se plaisait à rappeler que la différence entre un homme politique et lui, c’est qu’un homme politique est publique alors que lui est populaire. Malgré la dimension sociale du personnage, el Pibe de Oro demeure un artiste dont les gestes, avant de faire l’objet d’une récupération politique, sont surtout désintéressés, gratuits comme sur cette action où Maradona chambre un gardien, et, alors que le but lui est grand ouvert, il attend le retour d’un dernier défenseur, pour le dribbler…  uniquement pour la beauté du geste !

 

Oui, Maradona est un héros digne de Sophocle et d’Œdipe. Si la RAI a consacré une émission en prime time pour révéler,  avec un détecteur de mensonges à l’appui, qu’une femme avait mis au monde un enfant né d’une relation adultère avec Maradona, c’est la rançon du succès, le revers de la médaille ou de… la coupe du monde. El Pibe de Oro, à l’instar d’Œdipe, n’a pas su échapper à son destin : pour régner sur la planète foot, il a du renier sa paternité, et épouser sa mère… patrie, l’Argentine ! Cette Argentine qu’il a tellement chérie au point que le narrateur du film s’interroge si le disque que Maradona enregistre au milieu des années 80, une chanson d’amour, ne s’adresse pas à son pays qu’il personnifie dans les paroles.

Un grand entraîneur Italien, Arigo Sacchi, a dit un jour à Marco Van Basten : « Quand tu marques des buts, tu entres dans les statistiques. Quand tu joues bien, tu entres dans les mémoires ».

La magie de ce documentaire, à l’instar de toute œuvre d’art, est d’exprimer l’invisible par le visible. Il nous permet d’effleurer le mystère d’un très grand joueur qui a régné sur la planète foot dans les années 80 et dont le nom a fait plus que rentrer dans le livre des records : il a laissé une trace indélébile dans les cœurs et dans la mémoire des hommes.

 




L’implosion : le livre explosif du docteur Jean-Pierre Paclet

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Le Docteur Paclet a été pendant plus de 15 ans le médecin de l’équipe de France de Football. Mais il a été évincé à la suite de l’Euro 2008 en Suisse pris dans la tourmente de « l’affaire » Vieira. Ce livre lui offre une occasion de s’expliquer et de règler ses comptes avec Raymond Domenech qui lui a fait endosser sa faute : sélectionner Vieira à cette Euro alors qu’il s’était blessé…
Revenons d’abord sur son parcours atypique. Il se destinait à l’origine à des études d’ingénieur en faisant math sup et math spé, mais il n’a pas réussi dans cette branche. Contrairement, à la plupart de ses confrères, ce n’est pas la médecine qui lui a fait découvrir le football mais l’inverse. C’est le football qui lui a donné cette vocation de médecin. En effet, c’est en tant que joueur de football au PUC (Paris Université Club) et dans le cadre de l’ASSU (l’Association du Sport Scolaire et Universitaire) qu’il se distingue. Il évolue au poste de stoppeur. Après un bac C (scientifique) décroché avec mention bien et un an d’avance, il se destine dans un premier temps à des études d’ingénieurs. En Terminale, il atteind les demi-finales du championnat de Paris de l’ASSU. Et en classe préparatoire, il est tellement indispensable à son équipe, que le proviseur du Lycée Henri IV modifie les horaires du cours de mathématiques afin de lui permettre à lui et à son compère, Jean Marchal, de disputer les matchs qui avaient lieu au même moment. Il jouera la finale du championnat des lycées au terme de son année scolaire. Parallèlement, il intègre l’équipe première du PUC qui évolue en division d’honneur (l’équivalent de la cinquième division). C’est finalement un de ses amis au PUC qui est en première année de médecine, Henry Bonfait, qui lui donne envie de se réorienter dans ses études et d’embrasser la carrière médicale.
En 1977, dans le cadre de son service militaire, il est détaché comme médecin de la Fédération Française de Ski. Comme il le dit avec humour, la neige ne lui fait pas perdre la boule.
Le hasard le conduit ensuite a intégré le staff du stade Français au début des années 80. Ce club amateur connait alors une ascension fulgurante en passant de la division d’honneur à la deuxième division. Mais trois saisons plus tard, le Stade Français met la clef sous la porte.
En 1990, un coup de fil de Gérard Enault, un ancien gardien de but qu’il a connu au PUC, et qui est désormais directeur adjoint de la fédération Française de football, relance sa carrière. Il intègre finalement la FFF en 1992 en tant que médecin de l’équipe de France espoirs alors entraînée par Marc Bourrier. Mais ce dernier est bientôt sur le départ car il a été choisi par Bernard Tapie pour devenir l’entraîneur de l’OM. Il a donc côtoyé Raymond Domenech de longues années avec les espoirs et l’a donc accompagné dans son ascension au sein de l’équipe de France A. Il explique que malgré les grands joueurs qui sont passés entre ses mains (Henry, Anelka, Trézéguet, Thuram, Makelele, Pirès, etc…) Raymond Domenech ne peut se vanter avec les espoirs que d’un seul fait d’armes : la victoire au Tournoi de Toulon en 2004 contre la Suède sur le score de 1-0.
En 2002, il vit sa première coupe du monde en tant que médecin du Japon. Il s’agit d’une pige que lui a demandé de faire Philippe Troussier, le sélectionneur des Samouraïs. En 2003, il opère d’une lésion au ménisque un champion de Sumo Japonais à Paris, Takanohana. Ce qui lui vaut d’être reçu par Jacques Chirac à l’Elysée avec le champion Japonais que le chef de l’état considère comme un Dieu vivant.
Le 12 Juillet 2004, Domenech est nommé sélectionneur de l’équipe de France A. Après avoir travaillé 11 ans ensemble chez les espoirs, Domenech l’intègre dans le staff de l’équipe de France A.

Le 18 Août 2004, la France dispute son premier match sous la nouvelle ère Domenech à Rennes contre la Bosnie-Herzégovine dans le cadre d’un match amical. Ce premier match s’achève sur le score de 1-1. Après le dîner à l’hôtel, Domenech convoque tous ses joueurs à 3 heures du matin dans une petite salle pour leur infliger une session de PNL (Programmation Neuro-Linguistique). Chaque joueur doit se remettre en cause et faire son auto-critique en évaluant ce qu’il a fait de bien et de moins bien à l’occasion d’un séance collective. Barthez est au bord de la crise de nerf.

L’éviction de Robert Pirès

Dans son livre, Paclet nous livre les vraies raisons de l’éviction de Robert Pirès qui était pourtant un pilier de cette équipe de France quand Domenech l’a reprise en main. Pour mémoire, Pirès qui avait été champion du monde en 1998, est le joueur qui, suite au coaching gagnant de Roger Lemerre en finale de l’Euro 2000, délivre la passe décisive à Trézéguet contre l’Italie qui inscrit le but en or.
Donc, Paclet dénonce l’attitude de Domenech qui fait de Pirès son souffre-douleur. Domenech assoit son autorité au détriment de Pirès qu’il humilie. Il prend pour exemple un entraînement où Pirès à l’instar de tous ses coéquipiers ne porte pas de protège-tibia. C’est pourtant lui, le joueur le plus capé de l’équipe, qui se fait vertement tancer par Domenech. Le 13 Octobre 2004, la France affronte Chypre dans le cadre des éliminatoires de la coupe du monde. A la mi-temps, la France mène 1-0. Dans les vestiaires, Domenech attaque Pirès :
- Caraï, tu sors! T’es pas bon!
Devant cette nouvelle humiliation, Pirès est mortifié. C’était sa dernière apparition avec les Bleus.
Paclet cherche à comprendre pourquoi Domenech a fait de Robert Pirès le mouton noir de l’équipe de France. En interrogeant certains joueurs, il apprend :
« La clé de la réponse n’est pas sur le terrain, mais en dehors. Les joueurs m’informent que Pirès aurait été très proche d’Estelle Denis et que Domenech ne le supporte pas. Si tel est le cas, il y a prescription de toute façon. »

L’éviction de Giuly

Le docteur Paclet écrit quelques lignes plus loin : « Il franchit de nouveau la limite, un an plus tard, le 12 Octobre 2005, après la rencontre contre Chypre, en écartant Ludovic Giuly qu’il accuse d’échanger des SMS avec Estelle Denis. Ce ne sont pourtant que des textos amicaux. Lui qui a disputé tous les matchs des éliminatoires sera l’absent surprise de la liste pour la Coupe du monde 2006 en Allemagne. »

La demande en mariage à Estelle

Après l’échec de la France à l’Euro 2008 contre l’Italie 2-0, Domenech est interrogé par un journaliste de M6. Il déclare : « Je n’ai qu’un seul projet, c’est d’épouser Estelle. C’est aujourd’hui que je lui demande. Je sais que c’est difficile, mais c’est dans ces moments-là qu’on a besoin de tout le monde et moi, j’ai besoin d’elle. »
Sur le quai de la gare pour rentrer à Paris, Domenech confie au Docteur Paclet les vraies raisons pour lesquelles il aurait fait cette demande en mariage incongrue :
« C’est la seule connerie que je pouvais sortir pour me payer la tête des journalistes. »
Car la vindicte qu’entretient Domenech avec les journalistes est réelle. Mais nous y reviendrons plus loin.

La coupe du monde 1998

Pour le Docteur Paclet, il y a deux catégories de médecins : ceux qui préparent et ceux qui réparent. Il se définit dans la deuxième catégorie car il n’a jamais considéré que son métier était de préparer les joueurs pour booster leur performance… Il évoque les méthodes du Docteur Agricola à la Juventus de Turin dans les années 90. Pour faciliter la récupération des joueurs, la tentation était grande de donner aux joueurs des produits tels que l’Erythropoïétine plus connu sous le nom de l’EPO. A quoi ça sert ? C’est un produit qui augmente le nombre de globules rouges dans le sang. De 38% à 42% pour une personne normale, on fait grimper le taux de globules rouges à 50% voir plus grâce à ce produit. Le but de ce médicament est de permettre un meilleur transport de l’oxygène des poumons vers les muscles. Il s’agit donc de diminuer l’état de fatigue des joueurs.
Il y a également les hormones de croissance qui développent la puissance musculaire. Pour savoir si un joueur a pris des hormones de croissance, il suffit de vérifier quels joueurs ont gagné entre 20 et 30 ans plusieurs pointures de chaussures. Car les hormones de croissance font grandir les pieds.
La créatine fait quand à elle gonfler la masse musculaire des joueurs.
Selon le Docteur Paclet, pour lutter contre le dopage, il faudrait prendre des sanctions collectives. Quand un joueur tombe, c’est toute son équipe qui doit tomber avec lui. Cela responsabiliserait davantage les joueurs et les clubs!
Le moment fort de ce chapitre consacré au dopage reste ce passage :
« Des analyses de sang ont révélé des anomalies sur plusieurs Bleus juste avant la Coupe du monde 1998. On peut avoir de forts soupçons quand on connaît les clubs où certains joueurs évoluaient, notamment ceux du championnat en Italie. »

Le coup de tête de Zidane

Dans un chapitre intitulé « le secret de Zidane », le docteur Paclet revient sur l’antagonisme entre Zidane et Materazzi au cours de la finale. Pendant le match, Zidane a subi les provocations permanentes du défenseur Italien. A la 80ème minute du match, Zidane reste au sol à la suite d’un duel aérien avec Cannavaro. Il s’est déboité l’épaule. Le docteur Paclet intervient sur la pelouse pour réduire sa luxation. Au moment où il manipule l’épaule de Zidane, il entend Materazzi derrière lui qui l’insulte : « Tu ne sers à rien, docteur de merde. Il est mort, le vieux. Tu comprends, il est mort. »
Après la fin du match, le docteur Paclet relate cette anecdote :
« Dans les vestiaires, Thuram reproche à Zidane d’être responsable de la défaite.
- A cause de toi, on n’a pas gagné.
Zidane ne bronche pas. Il n’y a pas de méchanceté dans ce que Thuram dit, juste de la colère mêlée à du dépit. »

Après avoir passé une nuit blanche avec des idées noires, Jean-Pierre Paclet rentre à Paris où il est reçu à l’Elysée avec les membres de l’équipe de France.
Il relate alors cette anecdote surréaliste :
« Le président de la République veut me présenter à son épouse :
- Bernadette, c’est le docteur Paclet. Vous savez qui c’est ?
- Oui, c’est le médecin de l’équipe de France.
- Non, c’est le médecin qui a opéré le sumo Takanohana et qui me l’a amené ensuite à l’Elysée.
Les yeux de Bernadette Chirac suffisent à exprimer son ras-le-bol. Chirac me prend dans ses bras. Domenech qui est derrière moi rigole et me chambre.
- Depuis il doit boiter, le sumo ?
Chirac vole à mon secours.
- Pas du tout, il a remporté plein d’autres victoires. »

Domenech et les médias

Domenech a mené contre les médias une véritable croisade qui a atteint son paroxysme au cours de l’Euro en Suisse. Les raisons de cette vindicte ?
Il s’est senti trahi aux Iles Ferroé le 9 Septembre 2004, au lendemain de la victoire de la France 2-0 comptant pour les éliminatoires pour la Coupe du monde 2006. Dans le salon de l’hôtel à Troshavn Domenech se confie à une poignée de journalistes. Pour pallier l’absence de Vieira suite à son expulsion, il avance :
- Je vais racler les fonds de tiroir!
Ce qui était une délcaration off, a fait le lendemain les gros titres des journaux. Domenech en tient rigueur aux journalistes car ce type de déclaration n’est pas très valorisante pour le joueur sensé remplacer Vieira en milieu de terrain.
A travers ce livre, le docteur Paclet en fin psychologue perce la personnalité de Raymond Domenech. L’élan naturel de l’ancien sélectionneur des bleus est de se poser, de s’imposer et souvent de s’opposer aux autres!
Il fait des médias sa cible privilégiée et va entretenir vis-à-vis d’eux une véritable paranoïa.
En Suisse, Domenech dépense beaucoup d’énergie dans sa guerre contre les médias : lieu d’entraînement modifié, séance avancée ou reculée, changement de gare de départ à la dernière minute, tous les coups sont bons pour dammer le pion aux journalistes! Domenech joue au jeu du chat et de la souris avec la presse. Il est même aller au cours du stage de préparation à l’Euro à Tignes à faire évacuer en hélicoptère les 7 joueurs exclus de sa liste à la dernière minute afin qu’il n’aient aucun contact avec les médias!

Samir Nasri et Franck Ribéry : les ennemis intimes!

Au cours de cette Euro 2008, le docteur Paclet dénonce le climat délétère entre certains joueurs.
Par exemple, Nasri et Ribéry entretiennent depuis 2006 une grande inimitié qui remonte à l’époque où ils évoluaient ensemble à l’OM. Les raisons de cette querelle sont occultes. Mais il relate des incidents qui ont émaillé la vie des bleus. Il est dans les habitudes de Ribéry de chambrer ses partenaires à longueur de journée. Mais il a fait durant l’Euro 2008 de Samir Nasri la cible privilégiée de son humour de potache! Quand Ribéry met du sel dans le café de ses coéquipiers, ça déclenche l’hilarité générale. Mais ça fait moins rire Nasri quand il est victime de ce genre de blagues! Dans la salle de soins, Ribéry lance des boutades peu amènes dans le dos de Nasri. Il est même allé jusqu’à placardé une photo de la copine de Nasri, la joueuse de tennis Tatiana Golovin, s’affichant dans les tribunes de Roland Garros très proche d’un autre tennisman! Il s’agissait d’une photo issue d’un magazine people avec un commentaire en légende tout autant équivoque! Un kiné a la bonne idée de retirer la photo avant que Nasri ne la découvre, évitant ainsi un nouvel esclandre!

L’Euro en Suisse est plombé par un conflit générationnel

Le docteur Paclet dénonce le conflit générationnel qui plombe l’ambiance dans le groupe! Des joueurs sont en fin de cycle et se font moins respecter parce qu’ils sont moins respectables sur le terrain. Vieira et Sagnol ont des blessures à répétition. Thuram et Makelele sont peu utilisés par leurs clubs respectifs. Des petits jeunes comme Benzema et Nasri leur font presque la leçon!
« Des gosses qui ont une dizaine de sélections snobent des cadres qui en ont une centaine. » écrit le docteur Paclet. Un fossé béant se creuse entre les joueurs qui ont plus de trente ans et ceux qui ont à peine vingt ans!

Le clash entre Vieira et Evra

A la fin du match perdu par la France 4-1 contre les Pays-Bas, Vieira qui était sur le banc de touche est pris à partie par des supporters qui l’insultent. Il veut en découdre en montant dans les tribunes mais Patrice Evra le retient :
« - Pat, arrête, arrête, c’est une connerie.
- Mêle-toi de tes affaires, rentre.
Vieira est sur le point d’enjamber les grilles. Evra accourt. Il le tire brusquement vers l’arrière par les épaules. Vieira pousse Evra à l’entrée du tunnel. Les deux joueurs se bousculent. Quelques secondes d’accrochage. Boumsong les sépare. Henry tente de les raisonner. »
Raymond Domenech commence à perdre toute autorité vis-à-vis de ses joueurs quand Thuram décide de façon unilatérale qu’il ne disputera pas le dernier match contre l’Italie. Il juge que sa prestation contre les Pays-Bas n’était pas bonne et qu’il n’est pas au niveau! Il prend cette décision sans consulter le sélectionneur!

L’affaire Vieira

C’est au cours de cette Euro 2008 que le Docteur Paclet a perdu sa place au sein de l’équipe de France suite à l’affaire Vieira. Au cours d’une séance d’entraînement, peu avant le début de l’Euro, Patrick Vieira, le capitaine de l’équipe de France, ressent une vive douleur à la cuisse suite à une frappe de balle. Des examens complémentaires (IRM et échographie) confirment une lésion de cinq centimètres avec saignement. Mais Domenech insiste, malgré le diagnostic du docteur Paclet pour emmener à cette Euro un joueur qu’il ne pourrait pas utiliser. Il estime que Vieira est beaucoup plus nuisible pour lui à l’extérieur du groupe qu’à l’intérieur. Il craint les déclarations qu’il pourrait faire à la presse. Donc il le garde dans sa liste malgré l’avis médical contraire!
Par l’intermédiaire de Willy Sagnol qui évolue au Bayern de Munich, Vieira se voit proposer un traitement de la dernière chance par le docteur Muller-Wolfarth du Bayern qui se trouve en Suisse comme médecin de l’Allemagne. Il suggère un traitement à base d’enzymes de résorption et d’anti-inflammatoires auxquels il ajoute la prescription d’une injection d’Actovégin. Or l’Actovégin est constitué de sang de veau déprotéiné. Ce n’est pas un produit inscrit dans liste des produits dopants de l’agence mondiale antidopage. Mais c’est une substance prohibée en France car elle peut entraîner des risques vasculaires. Les professeurs Saillant et Rochcongar consultés par le docteur Paclet donnent un avis définitif : il ne faut pas l’utiliser! Si Vieira prend ce produit, et que la France va en finale, le joueur s’exposerait à la menace d’une fuite dans la presse qui pourrait lui être préjudiciable!
Domenech a pris le risque de sélectionner un joueur qu’il ne pourrait pas utiliser et il fait ensuite porter le chapeau au docteur Paclet. Le docteur Paclet a donc joué le rôle de bouc émissaire dans cette sombre affaire.

Le pacte entre Escalette et Domenech

Après la déroute de l’Euro 2008 en Suisse où la France est éliminée dans la phase de poule dès le premier tour, Escalette fait des pieds et des mains pour maintenir Domenech dans ses fonctions de sélectionneur. Il voit d’un très mauvais oeil l’arrivée de Deschamps qui représente le meilleure alternative pour remplacer le sélectionneur!
Le pouvoir de Domenech commence à s’effriter à partir du moment où Escalettes joint plusieurs Bleus en leur demandant de prendre position dans la presse pour le maintien du sélectionneur! Vieira, Ribéry et Sagnol sont donc téléguidés pour déclarer publiquement leur soutien au maintien de Raymond Domenech. Le docteur Paclet écrit : « Ces soutiens sollicités constituent la faute originelle. A partir de là, Raymond perd toute son autorité sur les joueurs. »
Au même moment, Michel Platini, qui en tant que président de l’UEFA a un devoir de neutralité, fait campagne dans l’ombre en faveur de Domenech. Sous sa casquette de vice-président de la FFF, il déclare le 1er Juillet 2008 dans L’Equipe :
« Casser maintenant ce qui a été fait, provoquer une rupture, c’est dangereux. Changer, c’est mettre l’équipe de France en danger. Ce n’est rendre service à personne que de remplacer brutalement le sélectionneur. L’amalgame que Domenech a essayé de faire entre jeunes et anciens n’a pas fonctionné. Ce qu’il faut aujourd’hui, c’est renouveler les joueurs et se qualifier pour la Coupe du monde 2010. Or, le mieux placé pour y parvenir, c’est Raymond, parce qu’il est celui qui connaît le mieux les joueurs en place et ceux à venir. »
Même Houiller fait de la politique politicienne en militant pour son pire ennemi qui a voulu lui prendre sa place de DTN en 2007!
En renouvelant leur confiance à Domenech, Escalettes et Houiller écartent Deschamps pour faire barrage au retour de la génération 98. Pour quelles obscures raisons Gérard Houiller soutient-il son pire ennemi ? La réponse est limpide comme de l’eau de roche. Paclet écrit en effet : « Houiller, lui, a son idée. Devenir président de la FFF après le départ d’Escalettes en 2012. Dans quatre ans. Autant dire une éternité. Il a réalisé avec Escalettes un coup de génie à court terme. Mais en cas de mauvais résultats des Bleus et de nouveaux remous sportifs, son destin présidentiel risque d’être contrarié. »

Les apparatchiks de la FFF

Le Docteur Paclet tourne en ridicule le mode de fonctionnement de la FFF qui est sensée préparer l’avenir du football Français et qui est dirigée par des hommes entre 60 et 70 ans qui se désignent par cooptation. C’est comme si on confiait la gestion d’une entreprise à des retraités bénévoles. Or cette structure de la FFF qui s’appuie sur des bénévoles est tout à fait inadaptée aux exigences d’un football professionnel. « Imaginez qu’on laisse le volant d’une Porsche pour la première fois à quelqu’un qui a coduit une trottinette toute sa vie. La sortie de route est garantie. A condition que le conducteur puisse déjà démarrer la grosse cylindrée sans caler. »
Le paradoxe du football Français, c’est que c’est le monde amateur qui gère le professionnel! Le président de la LFP, Frédéric Thiriez, est bien esseulé au sein du conseil fédéral!

Le bilan d’Escalettes

Si l’on dresse le bilan d’Escalettes à la tête de la FFF, on note sur le plan financier qu’il a assaini les comptes, renouvelé la convention dans la diffusion des matchs des Bleus, le contrat avec Nike comme équipementier officiel de l’équipe de France de 2011 à 2018. Pour ces trois chantiers il peut remercier Noël Le Graët.
Sa seconde réussite découle de l’obtention de l’organisation de l’Euro 2016. Il peut être reconnaissant à Jacques Lambert, le directeur général de la FFF, qui a supervisé ce dossier!
Dans son passif, il a contrebalancé le pouvoir de Jacques Lambert sur lequel il aurait pu s’appuyer davantage en nommant Jean-Pierre Valentin, jeune énarque et ancien directeur de cabinet de Jean-Louis Debré.
Le niveau des arbitres a sombré sous le règne d’Escalettes. Mais sa plus grande faute sera révélée par le fiasco de la coupe du monde 2010 : il n’aurait jamais du recoduire Domenech comme sélectionneur en 2008.

L’inimitié entre Ribéry et Gourcuff

Il n’a échappé à personne que des tensions existaient durant cette coupe du monde entre Ribéry et Gourcuff. Ribéry ignorait copieusement le joueur de Bordeaux sur le terrain. D’où vient cette inimitié ? Voici la version que donne le Docteur Paclet qui semble bien renseigné, mais est-ce la vraie raison ???? Il fait référence dans le passage qui suit au deuxième match de préparation des Bleus qui a réuni les joueurs et leurs conjointes à Sousse, en Tunisie.
« Certains joueurs ne sont pas épargnés par la presse à cause de leurs avantures extraconjugales. Wahiba Ribéry saisit l’opportunité et en rajoute. Elle ne quitte pas des yeux Yohan Gourcuff, venu seul, et le fait savoir à son époux. Ribéry n’en pense rien. Enfin, si. Du mal. Beaucoup de mal. Wahiba use de la provocation idéale. Depuis le stage de mai à Tignes, Ribéry semble s’éloigner de Gourcuff. Sur le terrain, il ne lui fait pratiquement aucune passe. »
D’après le Docteur Paclet, Ribéry s’est renfermé également car il ressasse son transfert raté au Réal de Madrid. Il est moins insouciant et bout-en-train qu’en 2006.

La vengeance de Domenech sur Henry

Autre fait intéressant. Dans Le roman noir des bleus co-écrit par Eugène Saccomano et Gilles Verdez, on a vu que Henry n’était pas sur la liste initiale du sélectionneur pour la coupe du monde. Il l’a intégré in extremis mais en posant une condition : Henry devait accepter un nouveau statut de remplaçant. Cette décision aurait moins été dictée par un choix sportif que par le désir de Domenech de règler ses comptes avec Thierry Henry. A quand remonte la controverse entre le joueur et son sélectionneur ? A un épisode qui a précédé le match France-Roumanie en Septembre 2009 comptant pour les éliminatoires de la coupe du monde. A la veille du match, Domenech réunit en fin d’après-midi ses joueurs et le staff dans une salle à Clairefontaine pour une séance vidéo. Il fustige alors les joueurs :
- Je n’ai qu’un souhait. Que vous soyez meilleurs aujourd’hui à l’entrainement. Vous avez été nuls hier. Je suis resté sur ma faim. J’ai l’impression que vous n’avez pas envie.
L’atmosphère est tendue et après quelques secondes, Henry ne supportant pas les reproches du coach prend la parole au nom de l’équipe :
- Nous aussi, on a quelque chose à vous dire. On reste sur notre faim. On s’emmerde pendant vos entrainements. On ne sait pas comment jouer. On ne sait pas ce qu’il faut faire. On n’a pas de schéma tactique. Plus rien ne va.
Jean-Pierre Paclet enchaîne :
« Au lieu de recadrer Henry, il le laisse lui faire la leçon devant les autres internationaux. Comme si le cadre d’une entreprise du CAC40 critiquait impunément le plan marketing du directeur général. Le début de la fin. Mais Domenech est tenace. Rancunier. Il n’oublie pas l’humiliation que lui a fait subir Henry. Sa vengeance s’accomplit début mai 2010 à Barcelone où le meilleur buteur des Bleus évolue. Il lui annonce qu’il ne le sélectionnera pas. Jusqu’au 10 Mai, veille de la fatidique annonce officielle, Henry ne figure pas dans la liste qu’il doit dévoiler sur TF1. Le lendemain, il réapparaît. [...] Quoi qu’il en soit, Henry intègre l’équipe mais n’est plus capitaine et aura un statut de remplaçant. »

Le clash entre Domenech et Anelka

Le docteur Paclet qui a manifestement gardé de bons contacts avec les joueurs nous relate sa version du clash entre Nicolas Anelka et Raymond Domenech à la mi-temps du match France-Mexique. Domenech aurait dit à Anelka :
- Tu n’est pas dedans. Tu n’as pas été bon pendant les quarante-cinq premières minutes. Arrête de décrocher tout le temps.
- Mon poste, ce n’est pas ça. Je ne suis pas fait pour ça. Je ne reçois aucun ballon. Moi, je joue en soutien, numéro 9.
- Si tu continues à le prendre comme ça, je te sors.
Les deux hommes se tiennent debout à quelques mètres l’un de l’autre. Anelka laisse exploser sa frustration lorsqu’il répond sur un ton calme :
- T’as raison…. Va te faire enculer, toi et ton système de jeu.
Il fait alors demi-tour et se dirige vers son casier pendant que Domenech met à exécution sa menace :
- Je te sors.
Avant de s’asseoir, Anelka aurait murmuré quatre autres mots sans regarder Domenech :
- Sale fils de…
Personne ne s’offusque car lorsqu’on connait la personnalité d’Anelka, on sait qu’il a l’habitude de parler ainsi. C’est des expressions tellement utilisées par les footballeurs qu’elles sont presque devenues un langage courant.
A propos du doigt d’honneur que Gallas aurait fait à la fin du match à un journaliste de TF1, le docteur Paclet évoque un contentieux entre les deux hommes.
Anelka est adoré dans le groupe. Il a une personnalité introvertie mais il fait l’unanimité dans l’équipe car il est facile à vivre et très populaire. Suite à la publication de L’Equipe et à la sanction prononcée contre Anelka, les joueurs réagissent immédiatement. Puisque le joueur refuse de faire des excuses publiques à Domenech, Toulalan, Abidal, Henry et Evra lui proposent une solution intermédiaire : lui faire des excuses personnelles en tête-à-tête. Le joueur accepte de faire son mea culpa en privé. Quatre de ses coéquipiers sont chargés d’organiser une entrevue entre lui et Domenech. Toulalan, Abidal, Evra et Henry chargent l’officier de sécurité de l’équipe, Mohamed Sahandji, de faire passer le message à Domenech. Mais ce dernier fait la sourde oreille. Il ne permet donc pas Anelka de faire amende honorable en présentant ses excuses. Avant de quitter l’hôtel, Anelka rassemble ses 23 coéquipiers pour leur dire au-revoir et leur demande :
- C’est quand même dégueulasse ce qu’on me fait subir, j’aimerais bien que vous fassiez un geste pour moi.
La suite… Vous la connaissez!

Conclusion

Le mot de la fin, je le laisse au Docteur Paclet qui en reprenant une jolie formule de Courteline au sujet de l’amour, mais c’est du football que l’ancien médecin des Bleus parle, écrit :
« On allait l’oublier! Comment ne pas parler du plus important ? Du terrain. Il faut que cette équipe de France réapprenne à jouer à onze. Son passé n’est pas simple. Son présent demeure plus qu’indicatif. Quand à son futur, il s’écrit au conditionnel. Blanc va devoir prendre des pincettes – pardon, des aiguilles – pour faire dégonfler certaines têtes. »




Pourquoi le TOP 14 est-il de plus en plus attractif ?

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Vendredi 13 Août, c’est la reprise du TOP 14 avec la première journée de championnat qui commencera cette année comme elle s’était terminée l’an passé. C’est l’ASM de Vern Cotter qui a finalement vaincu la malédiction qui pesait sur Clermont-Ferrand en décrochant le bouclier de Brennus l’année dernière à l’issue de sa quatrième finale d’affilée et après 10 tentatives infructueuses dans son histoire. En battant Perpignan 19-6, Clermont-Ferrand remportait enfin le trophée qui lui échappait tant. C’est face à Perpignan que les Clermontois commencent la nouvelle saison 2010-2011 demain lors de la première journée du TOP 14.
Ce championnat est de plus en plus attractif et attire les meilleurs joueurs d’Europe et de l’émisphère Sud. Pour comprendre l’engouement qu’il suscite, il est intéressant de rappeler les règles de base qui ont bâti son succès :

Les règles du Top 14

Depuis l’an passé, le Top 14 est riche en rebondissements jusqu’aux ultimes journées de championnat. Car si le premier et le second du classement sont automatiquement qualifiés pour les demi-finales, le troisième et le quatrième doivent disputer un play-off ou match de barrage contre le cinquième et le sixième. Le seul avantage qu’ils retirent de leur troisième et quatrième place c’est de pouvoir recevoir chez eux leur futur adversaire dans ce match qui fait figure de quart de finale car il donne un billet d’accès au quartet des phases finales. Les demi-finales se disputent toujours sur terrain neutre.
Le TOP 14 associe donc à la fois la formule d’un championnat classique qui oppose 14 équipes qui constituent l’élite du Rugby Français au cours de 26 journées. Mais à l’issue de ce championnat, le TOP 14 a tous les charmes des matchs de coupe qui sont des matchs à couperet où une équipe va jouer toute une saison sur 80 minutes ou plus… Il y a donc 6 équipes qui sont concernées par la phase finale tandis que les deux derniers du championnat, le treizième et le quatorzième sont automatiquement rétrogradés la saison suivante en Pro D2.
Lors de chaque journée, une défaite rapporte 0 point à une équipe, un match nul 2 points et une victoire 4 points.
Mais l’équipe qui remporte un match avec plus de trois essais d’avance sur son adversaire remporte un point supplémentaire de bonus offensif et donc empoche en l’espace d’une journée le pactole de 5 points. L’équipe qui s’incline avec 7 points d’écart ou moins sur son adversaire (c’est-à-dire un essai transformé) remporte un point supplémentaire de bonus défensif.
Donc les règles du TOP 14 visent à rendre le championnat passionnant et riche en suspense jusqu’aux dernières journées comme ce fut le cas la saison passée où quatre équipes étaient concernées par la sixième place : le Racing Metro, Brive, le Stade Français et le Biarritz Olympique. C’est finalement lors de l’avant-dernière journée à Colombes que le match Racing Metro – Biarritz a déterminé le sixième.

2010 : une année faste pour le Rugby Français

Si l’on dresse le bilan de la saison 2009-2010, on ne peut tirer que des motifs de satisfaction pour le rugby Français. Il y a d’abord eu le grand chelem remporté par l’équipe de France dans le Tournoi des VI Nation. S’il fallait une autre preuve de la bonne santé du rugby Français, c’est dans la finale de la Heineken Cup qu’il faut la chercher. On a eu droit à une finale Franco-Française entre le Stade Toulousain et le Biarritz Olympique au Stade de France. C’était un match de haut vol qui nous rappelle que le TOP 14 est vraiment le meilleur championnat Européen.

2011 : l’année de tous les espoirs

En effet, le TOP 14 est de plus en plus relevé car on assiste depuis l’année dernière à une redistribution des cartes avec l’arrivée de deux nouveaux acteurs majeurs dans le Top 14 qui bousculent la hiérarchie établie : le Racing Metro et Toulon. Ces deux clubs ont beaucoup de points communs car ils représentent respectivement dans le sud-est de la France pour Toulon et dans l’Ile de France pour le Racing Metro une oasis méridionale dans des régions où le rugby est beaucoup moins populaire que dans le Sud-Ouest. C’est également deux clubs de légende qui ont un passé glorieux mais qui végétaient en Pro D 2 au milieu des années 2000 avant qu’un nouveau président n’arrive pour injecter de l’argent et offrir un projet ambitieux. Du coup, la baisse de régime du Stade Français l’an passé trouve également une explication : les joueurs de Max Guazzini ne sont pas plus faibles qu’avant, c’est leurs adversaires qui sont de plus en plus forts!

L’année du rugby qui commence demain aura pour point d’orgue la coupe du monde en Septembre et Octobre 2011 en Nouvelle-Zélande. C’est donc une année charnière pour de nombreux joueurs qui tiennent à gagner leur place en équipe de France.

Quelle équipe peut-elle succéder à l’ASM ?

L’ASM pourra-t-il réaliser un doublé historique après son succès l’an passé ? Il s’en est en tout cas donné les moyens avec un recrutement haut de gamme. En effet, le 3ème ligne des Blaks, Sione Lauki, revient en France. On l’avait connu il y a quelques années à Nevers. Il espère relancer sa carrière à Clermont car il n’a plus été rappelé dans le squad des Blaks depuis deux ans. C’est un troisième ligne perforateur, solide, originaire des Tonga. Il a évolué à 19 ans en Fédérale 2 en France. Avec ses 119 kilos, il dégage une énorme force physique, car il allie puissance et rapidité. Il a été sélectionnée en 2007 pour la coupe du monde avec les All-Blaks. Clermont réunit toutes les conditions pour qu’il réussisse à se relancer puisqu’il y retrouvera parmi ses compatriotes, le coach Vern Cotter, ses anciens coéquipiers aux Chiefs, Tasesa Lavea et Kevin Senio. Clermont dispose donc d’un nouvel atout pour confirmer cette saison et jouer les premiers rôles dans la H Cup. L’année précédente a vu l’éclosion de Morgan Parra qui s’est imposé en équipe de France en tant que demi de mêlée. De nombreux joueurs Clermontois forment l’ossature de l’équipe de France : Rougerie, Pierre, Domingo, Parra, Lapandry, Bonnaire, Malzieu. Sans compter ses nombreux joueurs étrangers tels que le talonneur Argentin Mario Ledesma, l’ouvreur Australien Brock James, le trois-quart aile fidjien Napolioni Nalaga ou le trois-quart centre Sud-Africain Joubert. Sione Lauaki, avec ses 17 sélections chez les Blacks est un sérieux renfort. Les jaunarts sont donc candidats à leur propre succession histoire de prouver que ce premier bouclier de Brennus n’est pas un accident de l’histoire.

Toulon

Toulon a fait une saison exceptionnelle l’an dernier en dépassant les objectifs que le club s’était fixé. En échouant en demi-finale du TOP 14 après prolongations contre Clermont et en perdant en finale du Challenge Européen contre Cardiff, les joueurs du président Mourad Boudjelal ont bousculé l’ordre établi dans le rugby Français en jouant les premiers rôles dans le Top 14, deux ans après leur accession dans l’élite. Son recrutement bling-bling n’est pas étranger à ces résultats avec notamment la présence dans l’effectif Varois de la star du Rugby Anglais, l’ouvreur Jonny Wilkinson qui a terminé deuxième meilleur buteur du TOP 14. Cette année, le recrutement est tout aussi ambitieux avec l’arrivée de trois grosses stars pour étoffer l’effectif Toulonnais : l’ailier Anglais Paul Sackey, le troisième ligne Wallaby George Smith et le pilier Néo-Zélandais Carl Hayman. La surprise du chef c’est quand même l’arrivée de George Smith, l’un des meilleurs troisième ligne au monde. Comme les joueurs qui évoluent en Europe ne peuvent pas être sélectionnés, George Smith a donc renoncé à la sélection Australienne pour se lancer ce nouveau défi dans le championnat de France. Il compte 110 sélections chez les Wallabies. Il est le flanker et même l’avant Australien le plus capé de l’histoire. Il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire à atteindre la barre des 100 sélections à 29 ans et 4 jours. Il a déjà été élu 4 fois meilleur joueur Australien du Super 12 (avant qu’il ne s’appelle le Super 14). Grâce à George Smith, Paul Sackey (la fusée anglaise) et Carl Hayman (le pilier néo-Zélandais), Toulon a donc effectué un recrutement galactique qui pallie largement le départ de Sony Bill Williams qui a fait le choix de retourner en Nouvelle-Zélande dans l’optique de la coupe du monde 2011 qu’il rêve de disputer. Toulon disposera cette saison d’une troisième ligne redoutable avec George Smith, Joe Van Niekerk, Juan Martin Fernandez-Lobbe, Joe El Abd et Olivier Missoup. Depuis l’an passé et sa victoire à Toulouse 6-3, Toulon monte en puissance. Si le TOP 14 s’était joué au nombre de victoires, les Toulonais auraient fini premiers. Ils ont d’ailleurs fini fort la saison en enchaînant 10 victoires consécutives.

Le Racing Metro

Le Racing Metro jouait les premiers rôles dans le championnat de Pro D2 il y a trois ans avec Toulon. Aujourd’hui, ces deux clubs sont devenus deux places fortes du TOP 14. Les Ciel-et-blanc poursuivent cette année leur ascension dans les sommets du rugby Français commencée en 2006 quand le président Jacky Lorenzetti a repris les rennes de ce club. Le Racing s’est distingué par son recrutement bling-bling la saison passée avec trois têtes de gondoles : Sébastien Chabal, le sportif préféré des Français, Lionel Nallet, l’ancien capitaine de l’équipe de France et François Steyn, le plus jeune joueur de l’histoire à avoir remporté la coupe du monde avec l’Afrique du Sud en 2007 à seulement 20 ans et 5 mois. Sébastien Chabal, surnommé également Hannibal Lecter, l’animal ou le Boucher, a fait un retour gagnant en France l’année passée avec le Metro Racing. Selon une étude de la société Opta, il a été l’un des avants ayant gagné le plus de terrain balle en main. Chabal a terminé deuxième avec 969 mètres gagnés pour 22 matchs disputés derrière Chris Masoe qui a parcouru 992 mètres en 25 matches. Cette année encore, le président Lorenzetti a frappé un grand coup sur le marché des transferts en enrôlant Juan Martin Hernandez, l’ouvreur Argentin qui a fait les beaux jours du Stade Français par le passé. Ce joueur est surnommé  » el mago  » car à lui tout seul, il peut faire basculer le cours d’un match. Après une saison noire où il a été blessé au dos et n’a pas pu disputer le Super 14 avec les Natal Sharks, il aura à coeur de se relancer en France dans le top 14. Celui qui est considéré comme l’un des meilleurs joueurs au monde est donc de retour dans le championnat de France au Racing Metro où il sera associé en charnière au transfuge de Perpignan, le demi de mêlée Nicolas Durand, qui après avoir disputé deux finales consécutives avec les Catalans souhaite donner un nouvel essor à sa carrière. Hernandez est également un joueur polyvalent : il peut évoluer à la fois à l’ouverture, au poste d’arrière ou de centre. Il n’en n’est pas moins insaisissable pour ses adversaires tant il est à l’aise ballon en main, habile au pied. Il rend ses coéquipiers meilleurs. Sous les ordres de Fabien Galthié, c’est à l’arrière qu’il a fait longtemps le bonheur du Stade Français avant d’être repositionné à l’ouverture lors de la saison 2006-2007. En 2007, il a été élu meilleur joueur du championnat de France de rugby. C’est une distinction qui a été décernée pour la première fois à un joueur étranger. Si le Stade Français a raté sa saison l’an dernier, c’est en grande partie due à l’absence de son chef d’orchestre. Le Racing a également cassé sa tirelire pour faire venir à Colombes le prometteur trois-quart aile de Bayonne, Benjamin Fall. Ce joueur de 21 ans est une des stars du TOP 14 qu’il a éclaboussé de son talent l’an passé en terminant deuxième meilleur marqueur d’essais avec 7 réalisations en 15 matchs joués. Il a commencé le rugby il y a à peine 6 ans dans sa ville natale de Langon. Il a honoré sa première sélection avec le XV de France durant l’automne dernier contre les Samoa en inscrivant son premier essai avec les Bleus. C’est un ailier qui a des ailes, virevoltant, racé qui allie puissance et vitesse. Son transfert a coûté 506 000 euros aux dirigeants du Racing (clause libératoire de 300 000 euros plus 206 000 euros d’indemnités de formation). C’est une somme qui fait de Benjamin Fall le plus gros transfert de l’histoire du rugby professionnel en France. Au Racing Metro, il retrouvera Henry Chavancy, le trois-quart centre avec lequel il a remporté la coupe du monde des moins de 20 ans. Pierre Berbizier l’alignera peut-être cette année au poste d’arrière. Enfin le recrutement du Racing Metro est étoffé par les venues de Brugnaut le pilier international Français et de Mirco Bergamasco le trois-quart aile Italien qui évoluait au Stade Français.

Le Stade Toulousain

Le Stade Toulousain joue la carte de la stabilité en conservant un effectif pléthorique de bons joueurs. A Toulouse, les remplaçants sont des titulaires décalés. A la tête de cette équipe depuis 17 ans, Guy Novès a réussi l’an passé l’exploit de se qualifier pour la 17ème fois d’affilée en demi-finales du championnat. Il sait néanmoins que dans le rugby moderne on ne peut pas courir deux lièvres à la fois. Aussi-a-t-il fait l’impasse sur le championnat l’an passé pour se consacrer à la H Cup qu’il a remporté à l’issue d’un match somptueux contre Biarritz. Cette année Toulouse perd Jean-Baptiste Elissalde qui prend sa retraite en tant que joueur mais qui intègre le staff de l’équipe. Guy Novès mise sur la jeunesse car il a décidé de ne pas remplacer Elissalde afin de mieux lancer le jeune Nicolas Bézy dont l’année 2010-2011 pourrait coïncider à son éclosion dans l’élite. Les joueurs du Stade Toulousains servent d’ossature à l’équipe de France comme le talonneur William Servat, le troisième ligne et capitaine, Thierry Dusautoir, le demi-d’ouverture Frédéric Michalak, les trois-quart centre Jauzion, Fritz ou David, les trois-quart ailes Clerc ou Heymans. Enfin Médard et Poitrenaud à l’arrière.

Le Racing Metro, Toulon, Toulouse et Clermont sont les quatre favoris.
Mais Biarritz, le Stade Français, Perpignan et Castres peuvent faire office d’outsiders. 8 équipes peuvent être championne et cette incertitude est formidable pour le TOP 14 qui devrait nous garantir un suspens digne des plus grands polars!

Le Biarritz Olympique

Lors de la dernière décennie, le BO est l’équipe la plus titrée avec le Stade Toulousain et le Stade Français. Les Biarrots ont remporté le championnat en 2002, 2005 et 2006.
Sur le marché des transferts, le BO enregistre l’arrivée de l’ancien pilier du Stade Français, Sylvain Marconnet. Après 13 ans au Stade Frnaçais où il était un des tauliers, Sylvain Marconnet veut relancer sa carrière à un an de la coupe du monde. Après le départ de Dominici l’an passé, il y a eu une cassure pour Sylvain Marconet qui a rendu son brassard de capitaine. Dans la capitale, il a tout connu, la remontée en 1997 et cinq titres en 1998, 2000, 2003, 2004 et 2007. Il a également disputé deux finales de coupe d’Europe en 2001 et en 2005. Il s’est imposé au fil des saisons comme l’un des meilleurs piliers au monde. Il va apporter à Biarritz l’expérience d’un joueur international depuis 1998 qui a remporté à 4 reprises le Tournoi des VI Nations dont deux grands chelems. C’est le pilier Français le plus capé de l’histoire. Biarritz pourra compter sur ses cadres : Barcella (pilier), Thion (Deuxième ligne), Harinordoquy (troisième ligne), Yachvili (demi de mêlée), Traille (trois-quart centre), N’Gwenya (le rapide trois-quart aile américain) et Balshaw (l’arrière Anglais). Wenceslas Lauret, le jeune troisième ligne d’origine Réunionnaise pourrait être la confirmation de la saison. On attend beaucoup de ce joueur qui a tapé dans l’oeil de Marc Lièvremont qui l’a retenu pour la tournée d’été du XV de France. C’est un candidat sérieux pour la coupe du monde en troisième ligne.

Perpignan

C’est la seule équipe à avoir terminé la saison en remportant tous ses matchs à domicile. Aimé Giral demeure donc un bastion imprenable dans le Top 14. Néanmoins, sa dernière saison a connu des hauts et des bas comme par exemple cette défaite incroyable en H Cup à Trévise qui était réputé plus faible sur le score de 9-8. A l’intersaision, le club a perdu son demi de mêlée Nicolas Durand parti au Racing. Il a été remplacé à ce poste par l’ancien joueur d’Albi, Boulogne. Il n’y a pas eu de révolution puisque Perpignan a joué la carte de la stabilité en conservant ses joueurs confirmés comme Nicolas Mas, le pilier international, le trois-quart centre Maxime Mermoz, ou la révélation de la saison passée, le troisième ligne d’origine Camerounaise, Tchale-Watchou. Jacques Brunel, le coach Catalan pourra compter une nouvelle fois sur Tchou-Tchou comme le surnomment affectueusement les supporters. D’origine Camerounaise comme Serge Betsen ou les Frères NTamak, Robins Tchale-Watchou est la révélation du dernier championnat. Il rêve de porter le maillot de l’équipe de France même si une sélection en équipe Espoir du Cameroun pourrait briser ce rêve.

Le Stade Français

Le Stade Français a perdu des joueurs majeurs comme Marconnet, Kayser, Messina, Gasnier ou Bergamasco sans véritablement se renforcer. Au regard de leur dernière saison blanche, on voit mal comment une équipe amputée de Marconnet pourrait être meilleure d’autant plus qu’il y a eu un nivellement par le haut dans le TOP 14. Michael Cheika, l’ancien cador du Leinster (vainqueur de la H Cup en 2009) a pour mission de ramener de la discipline et du talent dans cette équipe. N’enterrons pas trop vite cette équipe qui récupère son maître à jouer, le demi de mêlée Dupuis qui avait écopé de 6 mois de suspensions suite à sa fourchette en H Cup sur l’Irlandais Ferris. Si l’on y regarde de plus près, cette équipe dispose d’une grosse pointure dans chaque ligne : Sarzewski (Talonneur), Papé en deuxième ligne, Parisse en troisième ligne, Dupuy en demi de mêlée, Beauxis à l’ouverture, Bastareaud comme trois-quart centre. De plus les argentins Gurruchaga et Tiesi sont des recrues prometteuses. Donc le Stade Français a les moyens de rebondir cette saison et de jouer les troubles fêtes. Néanmoins, l’équipe du président Max Guazzini est à l’image de son stade Jean Bouin : en reconstruction. Pour la peine, c’est à Charlétty que les soldats roses évolueront cette saison.

Castres

Le Castres Olympique est la bonne surprise du dernier exercice. A 27 ans, Benjamin Kayser est la principale recrue du club. A un an de la coupe du monde, il avait besoin de se relancer et de quitter la capitale où il jouait le rôle de doublure du talonneur Dimitri Sarzewski. Castres pourra également compter à l’arrière sur son taulier, Romain Teulet qui porte les couleurs du club depuis onze ans. A 32 ans, celui qu’on surnomme Robocop est toujours au sommet de sa forme. En inscrivant 263 points, il a terminé meilleur réalisateur du dernier championnat. Chris Masoe s’est également distingué en inscrivant 6 essais et en se classant parmi les meilleurs marqueurs. Ce qui constitue une performance de la part d’un avant…. En inscrivant 6 essais également, le deuxième ligne Tongien, Josefa Tekori a réalisé la même performance. Avec 992 mètres parcourus, on a vu que le Néo-Zélandais Chris Masoe était l’avant qui avait gagné le plus de terrain balle à la main. Le trois-quart aile, Andreu est une des grandes satisfactions de la saison passée.

Quelles sont les équipes qui vont se battre pour le maintien ?

Brive

Brive a failli se qualifier pour les barrages la saison dernière. Il y a des joueurs talentueux dans ce club comme Arnaud Méla en deuxième ligne ou Anthonie Claasen en troisième ligne. Estebanez et Palisson sont des grandes satisfactions également. A 1 an de la coupe du monde, ils auront à coeur de se distinguer dans ce championnat de France où ils ont une belle carte à jouer. Mais est-ce que ce sera suffisant pour maintenir Brive à flot dans le Top 14 ?

Montpellier

Le Club de Montpellier enregistre l’arrivée des deux entraîneurs Eric Béchu en provenance d’Albi et de Fabien Galthié. Ce club dispose de deux stars : François Trinh-Duc qui s’est imposé comme demi d’ouverture de l’équipe de France qui a remporté le grand chelem et son leader Fulgence Ouedraogo. Le club Héraultais à développé une Ouedraogo dépendance la saison passée car chaque fois que son troisième ligne ne jouait pas, le club a perdu. Si le buteur Todeschini a pris sa retraite, le club enregistre l’arrivée d’une perle du pacifique, l’ailier Fidjien de l’Ulster, Timoci Nagusa. Il mesure 1,95 mètres pour 95 kilos. Il a inscrit deux essais au cours de ses trois premières rencontres avec sa sélection. A 22 ans, ce jeune ailier rapide et finisseur a acquis de l’expérience en Irlande où il a joué avec l’Ulster ces deux dernières saisons. C’est un jeune ailier dont le profil rappelle celui de Nalaga. Montpellier devrait se maintenir sans problème dans le Top 14 sans forcément jouer les premiers rôles.

Bourgoin-Jallieu

La saison s’annonce très difficile du côté de Pierre-Rajon. Le club en proie à des difficultés financières l’an passé annonce de grandes ambitions dans les années à venir. Le président Maulin vise les six premières places d’ici 3 à 5 ans. Mais son budget de 9,7 millions semble trop modeste pour lui donner les moyens de ses ambitions. Surtout après le départ de Benjamin Boyet son demi d’ouverture parti à Bayonne. Bourgoin-Jallieu reste un bon club formateur comme l’attestent Florian Fritz, Yann David ou Morgan Parra entre autres. La seule recrue de poid semble être Alex Tulou, le troisième ligne Néo-Zélandais qui évoluait au sein de la franchise NPC de Taranaki après avoir porter les couleurs des Wellington Hurricanes. C’est un joueur polyvalent, puissant et rapide qui gagne ses duels et peut jouer à tous les postes de la troisième ligne. Comme beaucoup de clubs issus de petites ou moyennes villes, Bourgoin-Jallieu a du mal à exister dans l’élite du rugby Français à l’ère du professionnalisme. Le défi des Berjaliens sera de prouver cette saison qu’on peut être un bon club formateur et jouer en même temps les premiers rôles dans l’élite du rugby.

Bayonne

Le club Basque ne doit son maintien dans le top 14 qu’aux ennuis financiers de Montauban et à sa rétrogradation administrative. Car sportivement, Bayonne a terminé treizième la saison passée. L’arrivée d’un nouveau sponsor, Alain Afflelou, a permis au club de recruter des joueurs comme Benjamin Boyet, le demi d’ouverture de Bourgoin ou le pilier Clément Baïocco en provenance du Racing Metro qui avait été sélectionné par Marc Lièvremont au Tournoi des VI Nations. De plus, le transfert au Racing de son ailier vedette, Benjamin Fall a constitué une manne financière de 500 000 euros. Peu utilisé à Toulon la saison passée, Tonga Lea-Aetoa aura à coeur de s’imposer dans cette équipe Basque. Agé de 33 ans, le pilier Tongien s’est engagé pour une saison en faveur de l’Aviron. C’est un excellent joueur qui compte pas moins de 30 sélections avec l’équipe nationale du Tonga. Il devrait apporter du poid au pack Basque qui visera le maintien cette saison.

Agen

Avec un budget de 10 millions d’euros, la moitié de la plupart de ses concurrents, Agen a été contraint à un recrutement sage. Le club a remporté la saison passée le championnat de Pro D2 ce qui lui a permis de se hisser cette saison dans le TOP 14 où il fera figure de petit poucet avec La Rochelle, l’autre promu dont le budget n’est guère plus important (8 millions d’euros). Agen rêve de retrouver son lustre d’antan. Pour se maintenir dans l’élite, il pourra compter sur son ailier Fidjien Caucaunibuca. Il a inscrit la saison passée 13 essais en 25 matchs de Pro D2 et a été l’un des grands artisans de la remontée. Rupeni Caucaunibuca, s’il reste à Agen, promet d’être l’une des stars de ce championnat. C’est un ailier atypique au physique de pilier (1,80 mètres pour 106 kilos). Mais c’est l’un des joueurs les plus spectaculaires et les plus rapides du monde. Ce joueur hors norme peut gagner un match à lui tout seul. Il est arrivé en 2004 à Agen qui l’a repéré suite à la coupe du monde 2003. Il a été meilleur marqueur du TOP 14 en 2005 et en 2006 et il a été élu meilleur joueur du top 14 en 2006. En 2007, il avait disputé un match d’anthologie contre Toulon où il avait inscrit 3 essais (victoire finale d’Agen 33-0). Agen a plus que jamais besoin de son ailier supersonique pour se maintenir cette saison. Le recrutement a également vu l’arrivée de Courrent au poste d’ouvreur.

La Rochelle

Après 8 ans de purgatoire, La Rochelle est promu dans le Top 14. Les dirigeants parient sur la dynamique de la montée tout en apportant quelques retouches. Est-ce que ce sera suffisant pour ne pas imiter Albi la saison passée ? J’en doute. Mais j’espère bien me tromper pour les Rochelais. C’est grâce à un succès en finale des barrages contre le LOU que les Rochelais ont gagné leur billet cette saison dans le TOP 14. Ce fut un match très disputé où les Rochelais ont renversé la tendance après avoir été mené 3 essais à 0 au bout d’une demi-heure. Le club doit cette victoire à ses leaders dont le demi de mêlée Benjamin Ferrou qui a parfaitement cornaqué le pack Rochelais. Cette victoire en barrage était inespérée face au LOU qui avait battu La Rochelle au cours des ses deux confrontations de la saison. La Rochelle avait déjà souffert en demi-finale face à Oyonnax en s’imposant 6 à 3. Parmi les joueurs qui ont gagné de haute lutte cette montée, les coachs pourront s’appuyer sur le buteur Dambielle. L’ancien Biarrot, double champion de France, a été l’un des atouts majeurs de la Rochelle la saison passée. Pour Benjamin Ferrou qui était considéré comme le meilleur demi de mêlée de Pro D2 l’an passée, cette accession au Top 14 constitue une belle revanche sur la maladie, un diabète de type 1 qui l’a privé plus tôt d’une belle carrière professionnelle à Bourgoin qui s’offrait à lui. A 32 ans, ce dynamiseur dans le jeu offensif constitue l’un des points forts de l’équipe. Serge Milhas, l’entraîneur des Maritimes reste quand même pessimiste car il affirme : « Nous avons très, très peu de chances de nous maintenir. »

Si le TOP 14 est devenu de plus en plus attractif, c’est parce que ses règles privilégient le jeu offensif. De plus, 10 équipes peuvent être impliquées jusqu’au bout par les six premières places ce qui entretient un suspense hitchcokien. Les nouveaux sponsors et les nouveaux acteurs attirent des joueurs très prestigieux qui à leur tour attirent de nouveaux sponsors. C’est donc un cercle vertueux qui tend à rendre ce championnat de plus en plus populaire.




Ligue 1 : quel champion pour succéder à Marseille ?

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Ce soir, c’est la rentrée des classes pour les footballeurs de Ligue 1 qui vont repartir pour un nouvel exercice. L’OM remet donc son titre de champion de France en jeu. Le mercato a été très calme et on déplore peu de gros coups sur le marché des transferts.

LE FAVORI : LYON

Lyon fait figure de grand favori cette année. Après avoir été 7 fois de suite champion de France entre 2002 et 2008, les Lyonnais n’ont plus remporté le titre. Cette disette coïncide avec l’arrivée de Claude Puel. L’ancien entraîneur de Lille est très contesté par une frange des supporters Lyonnais qui lui reprochent ses échecs dans la quête du titre en championnat. De plus, certains estiment qu’il a imprimé son empreinte sur le jeu de l’OL. En effet, les Lyonnais ont un style de jeu à l’image de celui que leur entraîneur avait lorsqu’il était joueur à l’AS Monaco : défensif, rugueux, peu spectaculaire et souvent laborieux. Mais Claude Puel bénéficie de la confiance de son président Jean-Michel Aulas qui sait que son club est en de bonnes mains avec lui. Depuis son arrivée à Lyon, on observe une progression : les Lyonnais ont fini troisième du championnat en 2008 et deuxième en 2009. Donc les supporters attendent la consécration à l’issue de la nouvelle saison qui démarre ce soir. De plus, Puel a permis à l’OL de franchir un palier supplémentaire. Si par l’intermédiaire de ses prédécesseurs, le club s’est affirmé comme un grand club du championnat de France, il souffrait d’un déficit d’image au niveau Européen. Lyon n’a jamais été un grand club à l’échelle européenne comme le prouve son parcours en Champion’s League ou dans les autres coupes d’Europe qui n’a jamais dépassé le stade des quarts de finale. Or grâce à Claude Puel, Lyon s’est affirmé l’an passé comme un grand d’Europe en éliminant le Réal de Madrid en huitièmes de finales de la champion’s league et en se qualifiant aux dépens des Girondins de Bordeaux en quarts de finales. En atteignant pour la première fois les demi-finales de la Champion’s league, Lyon a enfin franchi une nouvelle étape dans sa progression sur le plan Européen. Enfin, Claude Puel a apporté son savoir-faire dans ce club et son intelligence tactique. Il a ainsi repositionné Jérémy Toulalan au poste de stoppeur en charnière centrale et son association avec Cris s’est révélée gagnante en Champion’s league. Il devrait donner de bonnes idées à Laurent Blanc dont le principal chantier est de rebâtir la charnière centrale de l’équipe de France. D’autant plus que Toulalan a été confirmé à ce poste de stoppeur cette saison. Claude Puel a également fait un travail en profondeur en lançant des jeunes comme Gassama en arrière latéral ou Maxime Gonalons au milieu du terrain. L’OL dispose dans son effectif de 6 joueurs qui viennent de remporter l’Euro des moins de 19 ans (Sébastien Faure, Alexandre Lacazette, Enzo Réale, Yannis Tafer, Thimothée Kolodziejczak, Clément Grenier). Il y a donc un réservoir de jeunes important qui va permettre à Claude Puel de faire tourner son effectif en vue de jouer les premiers rôles dans plusieurs compétitions. L’OL dispose d’un effectif pléthorique bien que le groupe n’enregiste que l’arrivée de Jimmy Briand. De nombreux joueurs n’ont jamais rien gagné et ont soif de titres : Michel Bastos, Miralem Pjanic, Hugo Lloris, Jimmy Briand, Aly Cysskho, etc… Donc Claude Puel joue la carte de la stabilité et a réussi son pari de relancer la machine Lyonnaise qui était en fin de cycle à son arrivée. Cette saison devrait être celle de la confirmation pour le jeune espoir du football Bosniaque Miralem Pjanic qui devrait être le maître à jouer de cette équipe Lyonnaise. Il a déjà conquis les coeurs de ses supporters qui sont tous devenus des groupies du Pjanic. Lyon a donc plusieurs atouts qui lui donnent une longueur d’avance cette année dans sa quête du titre :
- la culture de la gagne et l’expérience du plus haut niveau : depuis 10 ans, le club est toujours sorti de sa poule en Champion’s league et a toujours terminé dans les 3 premiers du championnat de Ligue 1
- la stabilité avec un recrutement qui va permettre aux joueurs en place de s’affirmer davantage et la confiance du président à son coach devrait être le terreau des succès à venir
- un effectif pléthorique avec un réservoir de jeunes joueurs talentueux très impressionnant

Quels clubs pourront rivaliser avec Lyon ?

Outsider n°1 : MARSEILLE

L’OM d’abord qui est champion de France en titre. Mais le club phocéen a été trop sage sur le marché des transferts. Actuellement, l’espagnol Azpilicueta est la seule recrue marseillaise. Les rumeurs annoncent le départ imminent de Ben Arfa. Mais on enregistre quand même le retour de prêt d’André Ayew qui au vue de ce qu’il a montré à la coupe du monde et avec Arles-Avignon la saison dernière, pourrait bien être la révélation de cette saison et la bonne surprise Marseillaise. André Ayew est le fils d’un ancien joueur Marseillais, Abedi Pelé. Il a été en 2009 champion du monde des moins de 20 ans avec le Ghana dont il était le capitaine. A la dernière coupe du monde en Afrique du Sud, il s’est imposé dans l’équipe du Ghana qu’il a conduit en quart de finale. Il a été le feu-follet de l’attaque Ghanéenne en Afrique du Sud. On attend beaucoup de lui cette saison. César Azpilicueta pourrait bien faire regretter à ses adversaires de concéder une touche quand on connait la puissance qu’il a au niveau des bras. La moindre touche à proximité des buts adverses devient un corner grâce à lui car c’est un véritable lanceur de javelots. Enfin, le jeune N’Diaye a montré dans les matchs de préparation qu’il pouvait être une excellente doublure de Suleymane Diawara en charnière centrale. Tout le génie de Didier Deschamps a été de repositionner Stéphane M’bia en charnière centrale pour renforcer la défense Marseillaise.

Outsider n°2 : BORDEAUX

Bordeaux a perdu Laurent Blanc, mais enregistre l’arrivée de Jean Tigana. C’est un excellent entraîneur qui a fait ses preuves en France avec Lyon et Monaco où il a gagné le titre de champion de France. Même si Bordeaux a été très discret sur le marché des transferts en enregistrant que la venue majeure du Serbe Savic en défense centrale, le fils de Dusan Savic (ex attaquant de Brest dans les années 80), Tigana a les moyens de bonifier le travail accompli par son prédécesseur, Laurent Blanc. Il dispose d’un groupe de joueurs, d’infrastructures et d’une culture de la gagne qui devraient lui permettre de maintenir Bordeaux parmi l’élite du football Français. Après le départ de Chamakh à Arsenal, l’attaquant Argentin Cavenaghi devrait prendre le pouvoir à la pointe de l’attaque. Il avait été élu meilleur joueur étranger du championnat de France en 2008. L’an passé, il a vécu dans l’ombre de l’attaquant Marocain, Marouane Chamakh. Il devrait exprimer tout son talent cette saison et concrétiser les bons ballons que Yohann Gourcuff lui adressera. On attend cette saison la montée en puissance du jeune Trémoulinas dont la première sélection en équipe de France contre la Norvège récompense son travail l’an passé.

Outsider n°3 : LILLE

Lille dispose d’une perle qui ne devrait pas rester longtemps dans le Nord : Eden Hazard. Ce joueur de rupture devrait encore mettre le feu dans les défenses adverses et se transformer en pourvoyeur de bons ballons pour ses attaquants : Gervinho ou Frau. Le milieu de terrain très équilibré, composé du trident Mavuba, Cabaye et Balmont devrait permetre à Lille de titiller les grandes écuries cette saison et de viser une place dans les cinq premiers. En défense Adil Rami, Debuchy ou l’expérience de son gardien de but Landreau devraient apporter un peu de sérénité à cette équipe.

Outsider n°4: AUXERRE

Auxerre bénéficie du bon travail de son entraîneur, Jean Fernandez. Grâce à lui, le club Bourguignon a gagné le droit de jouer le tour préliminaire de la Champion’s League contre le Zénith de St Pétersbourg. Jean Fernandez est un grand passionné de football. Depuis qu’on l’a découvert à la tête de l’AS Cannes au milieu des années 80, il n’a fait que du bien dans tous les clubs où il s’est arrêté. C’est lui qui a lancé à Cannes Zinedine Zidane et qui a été à la tête du centre de formation du club Azuréen qui a vu grandir des joueurs tels que Patrick Vieira, Johann Micoud, Sébastien Frey, Jonathan Zébina, Peter Luccin, David Jemmali, Laurent Leroy, etc…
Il a fait remonter plusieurs clubs en ligue 1 parmi lesquels Sochaux et le FC Metz. C’est quand il était entraîneur de Metz qu’il s’est déplacé avec Carlo Molinari, son président, pour assister à un match de National entre Brest et Raon l’Etape. A l’issue de ce match de National, il a enrôlé dans le club Lorrain un joueur Brestois alors inconnu : Franck Ribéry.
Nul doute qu’à Auxerre, avec le centre de formation Bourguignon dont il dispose, il devrait continuer de faire des miracles. On attend beaucoup de sa nouvelle recrue, Anthony Le Tallec, qui sera sans doute associé à la pointe de l’attaque avec le Polonais Jelen. Auxerre peut être le club idéal pour relancer la carrière de l’ancien champion du monde des moins de 17 ans en 2001.

Outsider n°5 : PSG

Après une première saison décevante à la tête du club parisien, Antoine Kombouaré a une obligation de résultats cette saison. En effet, la saison dernière le club parisien a terminé treizième du championnat. D’autant plus qu’en cette année où l’on fête les 40 ans du PSG, les dirigeants mènent une politique drastique pour pacifier les tribunes et refaire venir les familles au Parc des Princes. Donc le club a une obligation de résultats pour faire taire la colère des supporters de Boulogne ou d’Auteuil qui ne peuvent plus se réunir dans leur tribunes favorites car les places sont distribuées de manière aléatoire. Le recrutement du PSG a été malin et vise la stabilité. Guillaume Hoareau qui a été souvent blessé l’année dernière devrait être la grande révélation de cette saison. Mais peut-on vraiment parler de révélation tant on connaît le potentiel de ce joueur dont la grande taille lui permet de servir de point d’appui dans l’attaque parisienne. Son association avec le Turc Mevlut Erding devrait faire des étincelles. Le milieu a été renforcé avec l’arrivée du Brésilien Néné qui devrait apporter une touche technique et s’imposer comme le maître artificier de cette équipe où il manquait un tireur de coup-francs l’an passé. Mathieu Bodmer, l’autre recrue, va évoluer au milieu du terrain avec Claude Makélélé. Enfin, on espère que Sességnon sera moins irrégulier cette année car il nous a prouvé qu’il avait beaucoup de talent. Le jeune Mammadou Sakho a gagné ses premiers galons en équipe de France. Il est ce jeune stoppeur gaucher qui séduit Laurent Blanc. Les dirigeants Parisiens vont s’employer avant la fin du mercato à lui trouver un partenaire en charnière centrale. Des noms de grands défenseurs centraux sont régulièrement cités dans la rubrique des transferts : Zébina ou Gallas sont des pistes possibles.
Cette années devrait être l’année de la reconquête pour le PSG, car il y a des jeunes qui ne demandent qu’à s’épanouir à l’instar de Sakho, Chantome, Makonda, Maurice, etc…

Quelles seront les surprises ?

Le championnat qui commence ce soir comportera sûrement des équipes surprises. Qui sera « le tube de l’été » cette saison ? Bien malin qui pourra le deviner! On peut se risquer à avancer le nom de l’AS Monaco dont le technicien Aveyronnais, Guy Lacombe n’a pas fini de nous surprendre. On annonce l’arrivée d’un attaquant Congolais en provenance du Standard de Liège : Dieumerci M’Bokani. L’ex-Rennais, le Suèdois Peter Hansson va renforcer le club de la Principauté en défense centrale. Guy Lacombe pourrait lancer dans le grand bain le jeune Kevin Malcuit qui a montré de belles choses en matchs de préparation. Il pourrait être une des révélations de ce club en attaque.

On salut au passage le retour en Ligue 1 du Stade Brestois après une longue absence. On n’a pas oublié ce club et son président, Yvinnec dans les années 80 qui avait fait venir de grands joueurs dans le championnat de France : Julio Cesar, Jose Luis Brown, Roberto Cabanas, Sergio Goycotchea, etc… Son entraîneur, Alex Dupont qui est un chantre du beau jeu, pourrait créer la surprise en maintenant son équipe à flot en ligue 1…

Enfin, comme chaque saison, Lorient perd ses meilleurs joueurs mais grâce à son entraîneur, Christian Gourcuff, en révèle de nouveaux. Il est fort à parier que Francis Coquelin, champion d’Europe des moins de 19 ans avec l’équipe de France et prêté par Arsenal, pourrait être une des nouvelles trouvailles du sorcier Breton.




Laurent Blanc : le retour du grand Bleu

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Après le succès des Bleuets à l’Euro des moins de 19 ans vendredi dernier au dépens de l’Espagne, la nouvelle génération 91 nous fait enfin espérer des lendemains qui chantent pour le football Français. Comme le disait si bien Oscar Wilde : « Les jeunes sont toujours prêts à faire bénéficier leurs aînés de leur inexpérience. » Gaël Kakuta, Gilles Sunu, Yannis Tafer, Alexandre Lacazette, Antoine Griezmann, Chris Mavinga, Sébastien Faure sont les héros de cette nouvelle génération qui devrait éclore dans les années à venir. C’est finalement ces jeunes joueurs qui donnent des leçons à leurs aînés avec une belle insolence en leur montrant la marche à suivre. En attendant de les voir intégrer pour certains l’équipe de France qui disputera l’Euro que les bleus accueilleront en 2016, tout est à reconstruire après le fiasco de la coupe du monde. Jeudi prochain, Laurent Blanc doit annoncer la liste des 20 joueurs qu’il aura retenu pour le match amical en Norvège.
Après avoir annoncé l’exclusion des 23 mondialistes pour ce déplacement, cette punition arrange davantage les anciens car elle les dispense d’un match sans enjeu au moment où ils reprennent l’entraînement après leur vacances. Certains ne sont pas en forme physiquement pour briller au cours de ce match. Néanmoins, en sélectionnant 20 nouveaux joueurs, Laurent Blanc crée une saine émulation au sein du groupe France puisqu’il donne la possibilité à des jeunes de bousculer la hiérarchie en place et de prouver qu’ils ont leur place en équipe de France.
Le plus grand chantier pour Laurent Blanc sera de se trouver un successeur. En effet, depuis sa retraite internationale après l’Euro 2000, aucun joueur ne s’est imposé au poste de libéro. Il y a bien eu Franck Leboeuf qui a pris sa suite avec le succès qu’on connait au mondial en Corée du Sud et au Japon. Finalement, le joueur qui s’en est le mieux sorti, c’est Lilian Thuram qui a été repositionné en charnière centrale pour la coupe du monde 2006, alors qu’il évoluait auparavant en équipe de France en tant qu’arrière latéral.
Laurent Blanc a reconnu qu’il n’y a pas de grandes équipes sans une bonne charnière centrale. Il lui faudra donc trouver deux joueurs complémentaires pour évoluer aux postes de libéro et de stoppeur. Il est fort à parier que Laurent Blanc emboîte le pas de Claude Puel qui a décidé de titulariser cette saison Jérémy Toulalan au poste de stoppeur. Mais si Toulalan a montré de belles choses en tant que stoppeur avec Lyon l’an passé en Champion’s league, il restera à Laurent Blanc de trouver un joueur complémentaire qui développe au poste de libéro une grande complicité avec le défenseur Lyonnais.
Après le fiasco du mondial, de nombreux livres font florès en librairie pour nous relater le film des évènements. Parmi ces ouvrages, il y a Le roman noir des bleus d’Eugène Sacomano et de Gilles Verdez. Mais il faut maintenant tourner la page. Avec un nouveau sélectionneur pour succéder à Raymond Domenech, les Français rêvent de se réconcilier avec leur équipe nationale. Le roman noir des bleus nous intéresse moins que le nouveau roman que Blanc s’apprête à écrire avec les bleus. On espère qu’il s’agira de très belles pages pour l’équipe de France.
En attendant de rappeler les mondialistes pour jouer dès Septembre des matchs de qualification à l’Euro 2012, Laurent Blanc doit composer une équipe de France new look. D’après les 30 pré-convocations qu’il a envoyées, on peut affirmer que 90% de sa liste sera constituée des joueurs suivants :

Stéphane Ruffier (Monaco), Nicolas Douchez (Rennes), Mathieu Debuchy (Lille), Rod Fanni (Atletico Madrid), Adil Rami (Lille), Laurent Koscielny (Arsenal), Michaël Ciani (Bordeaux), Benoit Tremoulinas (Bordeaux), Aly Cissokho (Lyon), Mathieu Chalmé (Bordeaux), Charles N’Zogbia (Wigan), Philippe Mexès (AS Rome), Jérémy Mathieu (FC Valence), Rio Mavuba (Lille), Florent Balmont (Lille), Yohan Cabaye (Lille), Lassana Diarra (Réal Madrid), Yann MVila (Rennes), Moussa Sissoko (Toulouse), Blaise Matuidi (St Etienne), Benoit Cheyrou (Marseille), Samir Nasri (Arsenal), Anthony Le Tallec (Auxerre), Bafetimbi Gomis (Lyon), Jimmy Briand (Lyon), Jérémy Menez (AS Rome), Hatem Ben Arfa (Marseille), Loïc Rémy (Nice), Karim Benzema (Réal Madrid), Guillaume Hoareau (PSG)

On se doute qu’on ne reverra plus bon nombre de ces joueurs après le match contre la Norvège. Laurent Blanc aura toute latitude pour rappeler les cadres qui se sont tristement rendus célèbres en Afrique du Sud. Il y a parmi les 23 joueurs sélectionnés pour la coupe du monde de grandes individualités. Mais ce n’est pas la perle qui fait le collier, c’est le fil. On compte sur Laurent Blanc pour apporter davantage de liant à ce groupe, insuffler un esprit d’équipe et redonner une âme à cette équipe de France. Comme disait si bien Aimé Jacquet :  » Ce n’est pas le fait de porter le même maillot qui fait une équipe, c’est de transpirer ensemble. « 




Les bleuets en finale de l’euro

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La génération 91 s’est distinguée cet après-midi et a fait honneur au football Français en se qualifiant pour la finale de l’Euro des moins de 19 ans. En battant la Croatie 2-1, la France aura l’occasion de prendre sa revanche contre l’Espagne qui l’avait battue 4-0 en Turquie en finale de l’Euro 2008 des moins de 17 ans. Cette équipe de France a brillé après s’être imposée contre les Pays-Bas 4-1, puis contre l’Autriche 5-0. Les bleuets ont enfin fini premier de leur poule en faisant match nul contre l’Angleterre 1-1. Le premier objectif de ces bleuets est donc atteint. En atteignant les demi-finales de cet Euro des moins de 19 ans organisé en Basse-Normandie, la France se qualifie automatiquement pour le mondial qui aura lieu en Colombie en 2011. Cette équipe a pour ossature des joueurs de l’Olympique Lyonnais tels que Thimothée Kolodziejczak, l’arrière latéral, Sébastien Faure, le libéro, Yannis Tafer, l’attaquant, sans compter sur le banc, Alexandre Lacazette ou Enzo Réale. Il y a aussi beaucoup de talents et des joueurs très prometteurs : Chris Mavinga, le stoppeur, ex-PSG, qui évolue à Liverpool, Gilles Sunu, le meneur de jeu, qui appartient à Arsenal et apporte une touche technique au milieu de terrain, et Antoine Griezmann, l’ancien Montpeliérain qui joue à la Réal Sociedad. Gaël Kakuta, fait figure de star dans cette équipe avec son n°7. C’est lui qui remet la France sur les bons rails après 5 premières minutes catastrophiques qui ont vu la Croatie ouvrir le score par Adami. Mais suite à une erreur d’un défenseur Croate qui se troue, Kakuta se retrouve idéalement placé pour ajuster à la 37ème minute le gardien de but Croate, Matej Delac, son coéquipier à Chelsea. Gaël Kakuta a été formé à Lens et évolue à Chelsea. Il est considéré par beaucoup d’observateurs comme le joueur le plus doué de son équipe. Son partenaire, Obi-Mikel, dit même que pour lui prendre le ballon, il n’y a qu’une seule solution : faire faute sur lui.
En deuxième mi-temps, sans être jamais menacé par les Croates, les Bleuets se créent de belles occasions qui aboutissent au but victorieux du nouvel entrant, le Sochalien, Cédric Bakambu, qui mystifie une deuxième fois Delac et propulse la France en finale. Ces Bleuets ne pouvaient pas faire de plus beau cadeau d’anniversaire à leur entraîneur, Francis Smerecki qui venait de souffler dimanche ses 61 bougies. On retiendra de cette campagne européenne des promesses pour l’avenir : celle d’Antoine Griezmann, l’ailier virevoltant de la Réal Sociedad, aux faux airs de Jérôme Rothen qui est un de ses ailiers qui devrait dans les années futures déployer ses ailes… On a apprécié aussi la performance de Francis Coquelin qui a perforé la défense Croate à la 82ème minute avant de décaler Cédric Bakambu qui à la manière de Thierry Henry a inscrit le but de la victoire d’un plat du pied.
Vendredi prochain, l’équipe de France des moins de 19 ans a rendez-vous sur cette même pelouse du stade Michel d’Ornano avec l’ogre espagnol, le grand favori de l’épreuve. Cette équipe de France nous fait enfin rêver à des lendemains qui chantent pour le football Français!




Quels joueurs Laurent Blanc va-t-il sélectionner en équipe de France contre la Norvège ?

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En proposant au conseil fédéral d’exclure les 23 joueurs présents à la coupe du monde pour le match amical de l’équipe de France en Norvège, Laurent Blanc envoie un signe fort aux joueurs pour marquer son territoire.

Il s’agit d’une décision démagogique et symbolique qui ne vise pas forcément à faire table rase du passé mais à sanctionner à moindre frais les 23 joueurs coupables d’avoir fait grève de l’entrainement le 20 juin dernier. Cette exclusion ne signifie pas que ces joueurs soient définitivement bannis de l’équipe de France. Il s’agit juste, pour sa première sélection, de marquer le coup, à l’occasion d’un match amical sans enjeu. Laurent Blanc aura toute latitude, par la suite, pour les réintégrer en équipe de France.

En prenant une telle mesure, Laurent Blanc a 4 objectifs :
1/ affirmer son autorité vis-à-vis des joueurs en leur faisant comprendre que s’ils veulent revenir en équipe de France, ils doivent faire profil bas et mieux se conduire
2/ Mettre l’opinion publique dans sa poche car elle attendait des mesures fortes. Pour Laurent Blanc, il s’agit juste d’une décision démagogique dont le but est de contenter les gens qui se reconnaissent de moins en moins dans cette équipe de France.
3/ permettre aux 23 joueurs de se faire oublier le temps que la vindicte publique dont ils font l’objet se calme.
4/ Enfin, en sanctionnant les 23 joueurs qui étaient présents à la coupe du monde, Laurent Blanc ne désigne pas de bouc émissaire et met l’accent sur la responsabilité collective des joueurs dans cette mutinerie. Il est donc fin stratège car il ne fait aucune différence entre les joueurs même si l’on sait que leur implication dans la grève est différente et qu’il y a des responsabilités individuelles. Ainsi, Laurent Blanc ne se fâche avec aucun joueur qui aurait pu par la suite refuser une sélection s’il avait été pointé du doigt.

Le nouveau sélectionneur a déclaré au cours de sa première conférence de presse qu’il est tenu par une obligation de résultats et son rôle est d’aligner l’équipe la plus compétitive et la plus performante possible. Il va donc selon toute vraissemblance rappeler bientôt des joueurs en équipe de France parmi ceux qui se sont tristement fait remarquer en Afrique du Sud. Il s’est d’ailleurs désolidariser de Lilian Thuram qui envisageait en tant que membre du conseil fédéral d’exclure définitivement les leaders de cette sédition.

Si le nouveau sélectionneur ne veut pas jouer les pères fouettards, il laisse le soin à d’autres de le faire à sa place. Une commission d’enquête composée de Laurent Davenas, Jacques Riolacci et Patrick Braouezec doit remettre son rapport le 5 Août pour déterminer les responsabilités dans la mutinerie de Knysna. Trois joueurs risquent des sanctions : Patrice Evra, William Gallas et Eric Abidal sont désignés comme les trois principaux leaders de cette grève du 20 juin. Soit trois joueurs sur quatre qui composaient la défense de l’équipe de France en Afrique du Sud. Sagna est hors de cause. Bizarrement, pour les enquêteurs, le rôle de Ribéry dans cette mutinerie reste trouble. Anelka n’était pas dans le bus donc il n’est pas concerné par ce rapport d’enquête. Mais je doute qu’on le revoie de sitôt en équipe de France et il devrait être sanctionné pour ses insultes envers Raymond Domenech.

Jérémy Toulalan est coupable d’avoir fait rédiger par son attaché de presse le communiqué que Raymond Domenech a lu. Mais il ne devrait pas être inquiété car il cherchait à trouver la meilleure formulation possible au message que voulaient faire passer ses coéquipiers…

Laurent Blanc devrait apporter sa touche personnelle dans cette équipe de France et tourner la page définitivement de cette Coupe du monde 2010. Mais des joueurs comme Lloris, Toulalan, Gourcuff, Diaby, etc… ont encore un avenir en bleu et on voit mal comment Blanc pourrait se priver de certains joueurs sachant qu’ils ont une marge de progression encore très grande. Jusqu’à maintenant, Laurent Blanc a joué un rôle de mentor dans la carrière de Gourcuff qu’il a relancé à Bordeaux après son échec au Milan AC. Gourcuff est son protégé donc Laurent Blanc devrait rebâtir l’équipe de France avec un tel joueur dont le talent est indéniable. Rappelez-vous juste du but qu’il a inscrit contre le PSG l’année du titre de champion de France pour Bordeaux.

En bleu aussi il a fait de belles choses (le but contre la Roumanie par exemple). Mais en Afrique du Sud, il n’a pas pu exprimer tout son talent car il était boycotté par certains joueurs! A 24 ans, l’avenir appartient au meneur de jeu Girondin. Laurent Blanc et son adjoint Jean-Louis Gasset devraient créer les conditions optimales dans cette équipe de France pour que Gourcuff devienne un de ses nouveaux leaders… Le retour de Henri Emile en tant que intendant va permettre de restaurer une meilleure ambiance dans cette équipe et d’assainir l’atmosphère dans le groupe.

En Norvège, on devrait revoir Lassana Diarra. Blanc pourra faire appel à la fois à des joueurs qui ont été oubliés dans la liste des 23 comme Nasri, Landreau, Fanni, Ben Arfa, Aly Cissokho, Moussa Cissoko ou Mexes et à des jeunes qu’il aura l’occasion de lancer. Ruffié n’ést pas concerné par la sanction, donc il pourrait aussi être du voyage en Norvège à moins que ce ne soit Douchez.

Le nouveau sélectionneur aura la possibilité de tester des joueurs comme Koscielny, Briand, Rémy, M’vila et un joueur que Blanc a lancé à Bordeaux et que j’aime beaucoup : Benoit Tremoulinas. Les autres joueurs pressentis sont : Kakuta, M. Sakho, Cabaye, Menez, Gameiro, Hoarau, Mavua, Rami, Sylvain Marvaux.

Parmi les surprises on pourrait pourquoi pas voir le jeune Tabanou honorer sa première sélection en équipe de France. Enfin, il n’est pas exclu que Laurent Blanc rappelle des anciens comme David Trézéguet ou Patrick Vieira…

Cette équipe de France qui défiera la Norvège devrait se construire autour de Karim Benzema. En effet, sa mise en examen dans un premier temps avait amené à l’exclure de toute sélection comme le suggérait Fernand Duchaussoy. Mais Frédéric Thiriez qui est avocat de profession a pris la défense de Ribéry (également mis en examen dans l’affaire Zahia) et de Benzema en rappelant qu’on ne doit pas ignorer la présomption d’innocence. De plus, un témoignage nouveau qui émane d’une ex petite amie de Benzema semble disculper le joueur du Réal qui aurait été en compagnie de celle-ci et non de Zahia au moment où les faits lui sont reprochés.

Il y a parmi les 23 joueurs sélectionnés pour la coupe du monde de grandes individualités. Mais ce n’est pas la perle qui fait le collier, c’est le fil. On compte sur Laurent Blanc pour apporter davantage de liant à ce groupe, insuffler un esprit d’équipe et redonner une âme à cette équipe de France. Comme disait si bien Aimé Jacquet : « Ce n’est pas le fait de porter le même maillot qui fait une équipe, c’est de transpirer ensemble. »

Enfin pour finir sur une note optimiste, l’équipe de France des moins de 19 ans vient de se qualifier pour la demi-finale du championnat d’Europe. En effet, les bleus ont arraché leur qualification en faisant match nul contre l’Angleterre 1-1 grâce à un but du Lyonnais Tafer. La relève est assurée… En 2016, certains de ces joueurs pourraient bien participer à l’aventure de l’Euro en France!




Le roman noir des bleus d’Eugène Saccomano et de Gilles Verdez

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Eugène Saccomano et Gilles Verdez nous livrent leur analyse du fiasco de l’équipe de France dans Le Roman noir des Bleus aux éditions de la Martinière. En quatrième de couverture, l’éditeur fait une promesse aguicheuse pour appâter les supporters assidus de l’équipe de France : « Les auteurs avaient leurs sources dans la place et racontent comment Escalettes et Domenech ont perdu les pédales ».
C’est malheureusement une promesse qui m’a laissé sur ma faim à la lecture de ce livre de 152 pages où on n’apprend rien de nouveau. Même si on apprécie la faconde d’Eugène Saccomano à la radio dont la voix a commenté les plus beaux matchs de football de ces 30 dernières années, pour ce qui est de ce fiasco, il n’a aucune révélation nouvelle à nous faire.

Qui est la taupe des bleus ?

Néanmoins, Gilles Verdez et Eugène Saccomano sont assez roués pour connaître les ficelles de leur métier, le journalisme. Et ils nous livrent dès les premières pages, la méthode infaillible pour débusquer dans une équipe, quelle est la taupe, c’est-à-dire ce joueur qui par ses indiscrétions, va confier à la presse les compositions d’équipe 24 heures à l’avance et permettre à certains journalistes d’obtenir les félicitations de leur rédaction lorsqu’ils ont annoncé 11 joueurs titulaires sur 11. Cette taupe, donne également des informations en or sur la vie du groupe. Canal + l’a bien compris en enrôlant un joueur encore en activité tel que Sylvain Viltord dont la proximité avec certains joueurs était assez providentielle pour faire la part belle aux confidences. Mais la mutinerie des joueurs a entraîné le mutisme de Viltord qui était trop proche de certains pour pouvoir trahir quelque secret que ce soit!
Mais pour revenir au mode d’emploi pour trouver la taupe de l’Equipe, il suffit de lire Gilles Verdez et Eugène Saccomano :

Pour connaître une « taupe », il faut regarder attentivement les notes des joueurs dans les journaux. Celui qui a raté son match et hérite d’un 5 sur 10 de circonstance est suspect…
Le roman noir des Bleus – Gilles Verdez et Eugène Saccomano page 9

Au lendemain du match France – Uruguay, les joueurs Français ont été notés par l’Equipe de la manière suivante :

Toulalan => 6
Lloris => 6
Sagna => 5
Gallas => 5
Abidal => 6
Evra => 5
Gourcuff => 3
Diaby => 6
Govou => 3
Ribéry => 3
Anelka => 3

Au lendemain de la déroute des bleus contre le Mexique, les notes de l’Equipe étaient les suivantes :

Anelka => 3
Lloris => 6
Sagna => 4
Gallas => 3
Abidal => 4
Evra => 3
Toulalan => 4
Diaby => 3
Govou => 3
Ribéry => 3
Malouda => 5
Gignac => 3

Enfin, après la dernière défaite de la France contre l’Afrique du Sud, l’Equipe évaluait les Bleus ainsi :

Lloris => 4
Sagna => 4
Squillaci => 5
Gallas => 4
Clichy => 4
Gourcuff => non noté
Allou Diarra => 4
Diaby => 3
Gignac => 3
Malouda => 6
Djibril Cissé => 4
Ribéry => 5

Cette méthode ne nous permet d’identifier la « taupe » dans le cas où elle serait un remplaçant ou un membre du staff tricolore. De plus, en supposant, qu’elle ait fait de bonnes prestations, il est tout aussi difficile de la repérer. Mais est-ce vraiment important de savoir qui c’est ? N’est-ce pas tomber dans le ridicule de ces joueurs qui étaient plus concernés par la recherche du « traitre » que par la préparation de leur dernier match de Coupe du monde ?
Si aux yeux de beaucoup, les oreilles de Domenech ont des murs, les murs des vestiaires avaient des oreilles car les propos d’Anelka ont été divulgués par l’Equipe le surlendemain.

La lecture de ce livre est tout de même intéressante car elle nous permet de décrypter l’échec de l’équipe de France. Il y avait au sein de ce groupe une ambiance délétère car très vite un antagonisme est apparu et deux clans se sont dégagés : le groupe des cités d’un côté et la bande des intellos de l’autre. Gourcuff s’est retrouvé en position de faiblesse dans cette équipe où il a joué un rôle de bouc-émissaire. Il aurait eu notamment un conflit avec Ribéry qui n’a pas manqué une occasion de le rabaisser par ses moqueries incessantes. On lui a reproché par exemple son échec dans ses jeunes années au Milan AC. Gourcuff a donc dû prendre sur lui pour supporter les sarcasmes de ses coéquipiers. Un clan a pris le pouvoir dans cette équipe : il s’agit de joueurs comme Gallas, Henry, Anelka, Malouda, Ribéry, Abidal et Diaby qui ont des affinités ensemble. Mis en minorité dans ce groupe, Gourcuff se rapproche de Toulalan et de Lloris, les deux compères de l’Olympique Lyonnais.
Domenech va très vite perdre le contrôle de la situation car en pratiquant l’isolement à outrance, il s’est enfermé dans une logique qui le condamnait dès le départ. L’équipe de France s’est retrouvée au Pezula Resort en vase clos, livrée à elle-même, et au moment où le groupe implose, Domenech perd le contrôle car les personnes qui auraient pu avoir une quelconque influence sur les joueurs ont été éloignées. On regrettera par exemple qu’un homme de la compétence de Jean-Michel Aulas n’ait pas été davantage impliqué dans le club France. Son expérience et son autorité auraient pu désamorcer les conflits…
De plus Domenech a manqué de tact vis-à-vis de certains joueurs et son mode de management ne va pas tarder à se retourner contre lui. Au fil des ans, il a écarté manu militari des joueurs cadres comme Robert Pirès ou David Trézéguet sans qu’on n’ait réellement compris les raisons sportives…
Il a écarté Vieira de la liste des 30 en ne prenant même pas la peine de le prévenir. Vieira aurait pu jouer un rôle de leader dans ce groupe en qualité d’ancien champion du monde.
Par ailleurs, il génère beaucoup de frustrations chez des joueurs clés comme Thierry Henry qui a été déchu de son rôle de capitaine. La logique aurait voulu qu’il remette le brassard à William Gallas qui, à 32 ans, estimait avoir assez d’expérience pour le mériter. Mais il l’a remis à Patrice Evra. C’est sa grande erreur en ce début de mondial car Patrice Evra était novice dans ce rôle de capitaine. Or il n’avait ni la capacité pour diriger un groupe complexe, ni l’expérience, ni l’autorité morale.
Le mondial en Afrique du Sud a creusé un fossé encore plus béant entre l’équipe de France et les Français. Aucun match de préparation n’a eu lieu au Stade de France. C’est vous dire l’impopularité des Bleus avant le mondial.
La mutinerie des joueurs a mis l’intérêt individuel d’un joueur, Nicolas Anelka, au-dessus de l’intérêt général.
Juste avant le coup d’envoi de cette coupe du monde, les déclarations de Rama Yade sont prémonitoires :

Je n’aurais pas choisi cet hôtel. J’avais appelé les instances à la décence. L’Espagne a choisi un campus universitaire [...]. Si les résultats ne sont pas à la hauteur de nos attentes, les instances devront s’expliquer. J’attends que l’équipe de France nous éblouisse par ses résultats plus que par le clinquant des hôtels.

En 2008, les mauvais résultats de l’équipe de France sont en partie dûs à un conflit inter-générationnel dévastateur. C’est la guerre des egos qui a plombé cette équipe en 2010.

Domenech – Anelka : le clash

A la mi-temps du match France – Mexique, Domenech reproche à Anelka son positionnement sur le terrain. L’attaquant de Chelsea a dézoné à plusieurs reprises malgré le schéma tactique mis en place par son sélectionneur. Devant son absence de réaction dans les vestiaires, Domenech aurait demandé à Gignac d’accélérer son échauffement. C’est à ce moment qu’Anelka, sentant son remplacement imminent, pète les plombs. Avec un vocabulaire inaproprié, Anelka exprime tout haut, ce que beaucoup pensent tout bas. Mais a-t-il vraiment tenu les propos qui sont rapportés par l’Equipe ? D’après Saccomano et Verdez, il y a deux versions possibles :

Il aurait marmonné selon certains un sybillin : « Enculé de tes morts ». Il s’agit d’une expression employée dans les quartiers et qui vise à insulter l’ascendance de la personne. D’autres pensent que le joueur aurait dit : « Va te faire foutre avec ton système de merde. »

La personnalité complexe de Nicolas Anelka

Nicolas Anelka est en quelque sorte le mal aimé du football Français de ces dix dernières années. En 1998, il fait déjà partie des six joueurs qui assistent à la préparation des Bleus pour le mondial en France et qui sont exclus au dernier moment par le sélectionneur, Aimé Jacquet. Il garde en mémoire telle une trace indélébile les mots qu’Aimé Jacquet a prononcé pour lui annoncer sa décision : « Toi, je ne te prends pas, c’est normal. » Ba, Lamouchi, Djetou, Letizi et Laigle sont également congédiés par Aimé Jacquet à l’issue du stage à Clairefontaine. Dans le livre Anelka par Nicolas Anelka, l’attaquant de Chelsea confie également à propos de Raymond Domenech :

C’est le quatrième sélectionneur de l’équipe de France avec lequel je travaille. Malgré ce qu’on a pu dire, c’est avec lui que j’entretiens les meilleurs rapports. Jamais je n’ai eu de dialogues comme ça avant avec un entraîneur des Bleus. [...] Avec lui, je communique, j’échange. Il a compris que je n’étais pas un fouteur de merde! Je peux parler tranquillement, de tout et de rien, avec Domenech. Cela change de ses prédécesseurs. Il donne aussi des explications, éclaire le jeu de l’équipe. Je ne suis pas un de ses relais, mais il sait qu’il peut compter sur moi.

Après son exclusion de la Coupe du monde, Nicolas Anelka se serait amusé du fait, selon Le journal du Dimanche, d’être le seul noir expulsé vers la France!

Sartre écrivait : « L’essence des rapports entre les hommes n’est pas la communauté mais le conflit. » Et c’est plusieurs antagonismes qui ont fait couler le navire…

Y avait-il assez de place dans cette équipe de France pour Ribéry et Gourcuff ?

Il y a d’abord eu un conflit né des egos surdimensionnés et des jalousies entre joueurs qui se sont exacerbées. On reproche à Gourcuff de s’afficher à la une des magazines people. Aux yeux de certains, ce n’est pas un joueur de ballon mais un joueur de salon! Les échos de sa non réussite au Milan AC lui reviennent en pleine figure tel un boomerang, une tache impardonnable pour des joueurs qui se sont tous imposés dans de grands clubs étrangers!
Gourcuff parle bien, s’habille avec élégance, porte beau et intéresse le milieu de la mode. Certains de ses partenaires lui ont donc fait savoir que s’il avait signé plus de contrats pubs qu’eux, il ne toucherait pas plus de ballons qu’eux sur le terrain. Le meneur de jeu des Girondins de Bordeaux subit des inimitiés qui se traduisent par un ostracisme à son égard… Les moqueries de Ribéry auraient selon certains dépassé les bornes… Il y a réellement eu une pression psychologique exercée sur Gourcuff.

La publication dans la presse du clash entre Anelka et Domenech met en lumière la faillite morale de la FFF. En effet, cette dernière perd toute crédibilité aux yeux des joueurs dès lors qu’elle n’agit pas le jour même, mais réagit le lendemain suite à la divulgation des déclarations d’Anelka!

Le groupe des joueurs perçoit très mal les sanctions prises contre Nicolas Anelka et ils vont choisir la voie de la radicalisation pour trois raisons :
1°) Les joueurs savent que les propos qui ont été rapportés par l’Equipe ne sont pas exactement les mêmes que ceux qu’il a tenu
2°) Les joueurs donnent raison à leur coéquipier qui a attaqué sur le fond un système de fonctionnement qu’eux-même pourfendent depuis longtemps!
3°) Au moment où la rupture entre le staff et les joueurs est consommée, ces derniers craignent que Nicolas Anelka joue le rôle de bouc-émissaire et exonère Raymond Domenech de ses responsabilités dans ce naufrage en détournant l’attention de l’opinion publique sur lui…

Dans ce livre, Saccomano et Verdez nous rapportent à plusieurs reprises le traitement de défaveur dont Gourcuff a bénéficié. Ils font référence une nouvelle fois aux insultes humiliantes qu’un joueur aurait proféré contre le meneur de jeu Girondin. En fait, soit ils en ont trop dit, soit ils n’en ont pas assez dit. Car ils ne donnent pas d’exemples précis… Son coéquipier à Bordeaux, Allou Diarra aurait essayé d’intercéder en sa faveur, mais son rôle de remplaçant au sein du groupe ne lui donnait pas assez d’autorité…

Le climat était tellement délétère dans ce groupe, qu’Eric Cantona déclara sur France 2 : « C’est une bonne chose que finalement ils rentrent à la maison, parce que s’ils restaient une semaine de plus ils se mangeaient entre eux. On a évité le cannibalisme et c’est bien. »

Comment expliquer le silence des joueurs après la coupe du monde ?

On se souvient de Thierry Henry qui déclarait après la défaite des Bleus contre l’Afrique du Sud : « Ne vous en faites pas, je vais bientôt parler. »
Or, le grand déballage qui était annoncé n’a jamais eu lieu. Pourquoi un tel mutisme ?
Il existe deux explications. La première fait référence à un marché que Domenech aurait passé avec les joueurs avant de se séparer pour ne livrer aucun nom en patûre en échange de déclarations soft…

Mais Verdez et Saccomano relèvent également une deuxième explication beaucoup plus convaincante :

Laurent Blanc, nouveau sélectionneur national, aurait suggéré aux mutins de ne pas se livrer à un exercice de règlements de comptes par médias interposés. Il leur aurait fait comprendre que ce grand déballage allait les desservir et l’empêcherait de les reconvoquer rapidement chez les Bleus, si jamais il en avait l’intention.
Le roman noir des Bleus – Gilles Verdez et Eugène Saccomano page 79

En rencontrant les joueurs au Pezula Resort, Roselyne Bachelot leur a rappelé une phrase que Raphaël Ibanez avait inscrite sur le tableau des vestiaires avant un match de coupe du monde France – Nouvelle-Zélande en 2007 : « Comment voulez-vous qu’on se souvienne de vous ? »

Quelle a été la position de Thierry Henry ?

Les liens de Thierry Henry avec les leaders de la sédition sont avérés. Il a de nombreux points communs avec Patrice Evra. Tous les deux sont originaires de la région parisienne et de la ville des Ulis dans l’Essonne. Ils ont tous les deux débuté leur carrière professionnelle sous les couleurs de l’AS Monaco. Enfin, Evra a succédé à Henry dans le rôle de capitaine. D’autres liens tout aussi profonds existent entre Nicolas Anelka et Thierry Henry. Anelka est également originaire de la banlieue parisienne, de Trappes. Il a côtoyé très tôt Thierry Henry à l’INF Clairefontaine où une amitié est née entre les deux hommes qui ont appris à se respecter. Il faut également noter que Nicolas Anelka a aussi bénéficié du soutien de Florent Malouda, son partenaire à Chelsea qui avait d’ailleurs perdu sa place de titulaire contre l’Uruguay suite à une altercation avec Domenech.

Mais pour revenir à Thierry Henry, des rumeurs, véhiculées par Charles Villeneuve et Arsène Wenger, bien renseignés, rapportaient que Domenech n’avait pas voulu retenir Thierry Henry pour cette Coupe du monde. Il ne faisait pas partie des 23 joueurs que Domenech voulait convoquer. Mais grâce à l’existence d’un lobby pro-Henry, le sélectionneur serait in extremis revenu sur sa décision en proposant au joueur de Barcelone une place de strapontin dans cette Coupe du monde.

Après le fiasco des Bleus en Afrique du Sud, Henry aurait sollicité une entrevue avec Nicolas Sarkozy qu’il a rencontré dès sa descente de l’avion au Bourget. Qu’a-t-il dit au président de la République ?
En recevant les députés UMP le 30 Juin, le chef de l’Etat aurait confié : « J’ai reçu Thierry Henry car il est celui qui compte le plus de sélections et que c’est le meilleur buteur. Il est juste venu me voir pour me dire qu’il ne fallait pas jeter le bébé avec l’eau du bain. »

Bien qu’il ait été déchu de son brassard de capitaine et relégué sur le banc de touche, Thierry Henry n’est pas tout à fait resté neutre dans ce conflit en Afrique du Sud. Il aurait pu ramener les autres joueurs à la raison mais avait-il encore assez d’aura aux yeux de ses partenaires ? Il semblerait qu’en choisissant de ne pas choisir, Henry ait considéré qu’après lui ça pouvait être le déluge… S’il est resté en retrait, il ne faut pas perdre de vue ses liens avec les leaders de la rébellion : Gallas, Abidal (son coéquipier à Barcelone), Evra, Anelka ou Ribéry…
Cette coupe du monde aura donc été pour Thierry Henry son baroud de déshonneur!

Enfin, dernier détail qui ne trompera personne : les déclarations de Thierry Henry sur Canal +, dans l’interview de Denisot, sont un copié-collé des déclarations d’Eric Abidal sur les Ramblas de Barcelone ou de Patrice Evra. Ils ont tous les trois pratiqué la langue de bois et étouffé l’affaire. Tout s’est passé comme s’ils s’étaient concertés pour accorder leurs violons ensemble et jeter un voile supplémentaire sur les turpitudes des bleus en Afrique du Sud.

En conclusion de leur livre, Saccomano et Verdez mettent en exergue le rôle du pouvoir des cités qui s’est exprimé dans cette équipe de France à travers la voix d’Abidal, Gallas, Evra, Ribéry, Anelka et Malouda…

Ce sont tous des joueurs issus des quartiers imposant leur code et qui se reconnaissent dans la vie des cités. Mais en fait, deux clans se sont opposés et ont tiré l’équipe de France dans deux directions opposées : un axe Henry, Ribéry, Abidal, Malouda, Gallas, Anelka et Diaby s’est dégagé très tôt. Avant le match contre l’Uruguay deux évènements se sont télescopés qui ont marqué la rupture entre Domenech et son équipe. Les joueurs ont fait une véritable opération de lobbying pour rééquilibrer le milieu de terrain de l’équipe de France, le renforcer et le faire gagner en agressivité. En effet, tous ces joueurs (Ribéry, Gallas, Abidal, Anelka, Henry et Diaby) ont exhorté le sélectionneur à titulariser Abou Diaby qui avait montré de réelles capacités en matchs de préparations en ratissant de nombreux ballons. Mais le but ultime de cette opération était de reléguer Gourcuff sur le banc de touche. Diaby devenant titulaire, il fallait bien qu’un joueur fasse les frais de l’opération. Or une altercation a eu lieu entre Raymond Domenech et Florent Malouda qui a eu des conséquences inattendues. En effet, Diaby intégrant le groupe des titulaires pour jouer contre l’Uruguay, ce n’est pas Gourcuff qui a été mis sur la touche, mais Malouda!!! On comprend mieux la rancoeur de ce dernier à l’encontre de Raymond Domenech et son rôle au cours de la mutinerie…

Saccomano et Verdez rendent hommage à l’attitude modérée et intelligente de Sagna qui a participé à cette grève de l’entraînement malgré lui.

Le roman noir des Bleus, c’est la chronique d’une mort annoncée, car c’est surtout les mauvais résultats sportifs qui ont mis en exergue les antagonismes dans cette équipe. Et le mal est bien plus profond qu’on croit : il était latent depuis le début de l’année 2010.

Nicolas Anelka avait été pourtant le premier a tirer la sonnette d’alarme après le match désastreux de la France en amical contre l’Espagne : « On ne peut pas continuer comme ça, si rien ne change, on va à la catastrophe en Coupe du monde. »




Andrés Iniesta : la nouvelle anti-star!

13072010

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En battant les Pays-Bas 1-0 après prolongations, l’Espagne est entrée dans la légende du football. L’Espagne est la première équipe Européenne dans l’histoire de la coupe du monde à s’imposer en dehors de son continent.
L’Espagne est la première équipe à remporter la coupe du monde après avoir perdu son premier match (contre la Suisse 1-0).
L’Espagne est la première équipe dans l’histoire à remporter la coupe du monde en inscrivant 8 buts en 7 matchs. Elle a pourtant développé un football flambloyant et offensif.
Enfin, l’Espagne a disputé pour la première fois de son histoire une finale de coupe du monde et ce succès reste historique dans un pays qui n’avait jamais dépassé le stade des quarts de finales (exception faite de la coupe du monde en 1950, où elle s’était retrouvée dans une poule finale de quatre équipes et avait terminé 4ème).
L’Espagne est une terre de football comme le prouve les joutes de la Liga espagnole qui sont souvent relevées. Dans un pays où la langue officielle est le Castillan mais où l’on parle plusieurs langues, dont le Catalan, le Basque, le Valencien et le Galicien, le football est un moyen d’expression pour les identités régionales. Ainsi le Barça, est une équipe nationale aux yeux des Catalans qui s’identifient aux Blaugranas. On pourrait également citer l’Atletic de Bilbao dont la spécificité est de ne compter dans son effectif que des joueurs Basques! Depuis longtemps, de grandes rivalités entre le Barça et le Réal de Madrid ont miné les résultats de la sélection espagnole. Mais aujourd’hui, grâce à l’osmose entre des joueurs Catalans qui forment l’ossature de la Roja et les cadres du Réal (Sergio Ramos, Iker Casillas, Xabi Alonso, etc…), l’Espagne a atteint le toit du monde à l’issue de ce mondial en Afrique du Sud.

Dans cette équipe d’Espagne, il n’y a pas de stars mais deux joyaux que le monde entier lui envient : Andrés Iniesta et Xavi Hernandez. Ce sont des anti-stars par excellence. Ils sont tous les deux petits par la taille mais très grands par le talent. Xavi est un joueur qui fait avant tout jouer ses partenaires… C’est lui qui les met en valeur en jouant ce rôle de plaque tournante dans le milieu de terrain espagnol. Il sert de rampe de lancement aux attaquants dont Villa et Torres… Il a notamment délivré une passe décisive à Torres en finale de l’Euro 2008. Lors du sacre de l’Espagne au Championnat d’Europe des nations, il a été élu meilleur joueur du tournoi. C’est Xavi qui donne le tempo à cette équipe d’Espagne dont il est le métronome. Si la Furia Roja était une montre, Xavi en serait la pile. Pour vous résumer en un seul chiffre toute son influence dans le jeu espagnol, durant la finale du dernier Euro 2008, Xavi a parcouru 11 kilomètres 44! Un grand joueur ne fait pas une équipe à lui tout seul. Mais il dispose à ses côtés d’un autre joueur exceptionnel : Andrès Iniesta. Lui aussi est petit par la taille puisqu’il mesure 1,69 mètres (contre 1,70 mètres pour Xavi Hernandez). Mais ce sont toujours les plus petits diamants qui ont le plus de valeur. Iniesta est dans l’entrejeu de la Roja un véritable magicien qui apporte en outre toute sa pugnacité. Il n’abandonne jamais comme lors de la demi-finale de la champion’s league l’année dernière où dans les ultimes secondes il arrache la qualification à Stamford Bridge d’une frappe magistrale en pleine lucarne. C’était à la 93ème minute du match. Un gagnant ne lâche jamais et un lâcheur ne gagne jamais. Ainsi Iniesta a offert cette coupe du monde à l’Espagne en inscrivant le but victorieux contre les Pays-Bas dans les prolongations à la 116ème minute.

Xavi est donc un milieu récupérateur qui forme un duo exceptionnel dans l’entre-jeu espagnol avec Iniesta. Ce dernier est un joueur au profil beaucoup plus polyvalent. Il peut évoluer à de nombreux postes, même en attaque où il était préféré à Henry cette saison au Barça. Ces deux petits joueurs sont, dans le milieu de terrain espagnol, précis, précieux, pressés, pressants! 

On se rend compte à l’issue de cette coupe du monde, que Lionel Messi, sans ses deux distributeurs de caviar favoris que sont Xavi Hernandez et Iniesta, n’a plus la même réussite!
Ces deux joueurs d’exception, vifs et rapides apportent beaucoup de fluidité dans le jeu de leur équipe. L’Espagne a inscrit des buts tel un torréador plante des banderilles. Le surnom de David Villa, le buteur vedette de cette équipe est d’ailleurs « el matador ». Le jeu de l’Espagne s’est souvent caractérisé par une succession de passes dignes des plus grands torreros.

Ces deux joueurs ont remporté ensemble l’Euro 2008 et l’année 2008-2009 a été l’apogée de leur carrière car ils ont réalisé un sextuplé historique avec le Barça en remportant au cours de la même saison la Supercoupe d’Europe, la coupe du monde des clubs, la supercoupe d’Espagne, la coupe du Roi, le championnat d’Espagne et la champion’s league). Un proverbe chinois dit : « Quand tu es arrivé au sommet de la montagne, ce n’est pas fini. Continue de grimper, il y a encore le ciel et les étoiles à conquérir. » Et c’est une première étoile sur le maillot de leur équipe nationale que ces deux joueurs sont allés cueillir sur le toit du monde!

On regrettera le laxisme de Monsieur WEBB, l’arbitre de cette finale qui est responsable de la physionomie du match. En effet, en ne sanctionnant pas davantage les gestes d’anti-jeu, il a laissé la porte ouverte à tous les débordements. Face à leur maîtrise technique et collective, les espagnols ont essuyé les coups et les mauvais gestes de Néerlandais qui s’étaient transformés le temps de la finale en oranges mécaniques.

Si en 2006 un coup de tête de Zidane dans la poitrine de Materrazzi a valu à son auteur un carton rouge directement, en 2010, au cours de la finale de la coupe du monde, un coup de pied de De Jong qui plante ses crampons dans la poitrine de Xabi Alonso ne vaut qu’un carton jaune.

De Jong, en tout cas, méritait de devenir champion du monde de… Kung Foot! Comment les Pays-Bas sont-ils passés du football total dans les années 70 à l’antifootball au cours de cette finale ? Tout simplement à cause de l’arbitre qui a manqué d’autorité car il n’a pas voulu influencer le cours du match en sortant un carton rouge dès la première mi-temps. Mais leur piètre finale n’enlève rien aux talents individuels des joueurs Néerlandais. Dans cette équipe des Pays-Bas, il y a quatre milieux de terrains exceptionnels que leur sélectionneur a surnommé affectueusement le « Big Four ». Il s’agit de Van Der Vaart, Sneijder, Roben et Van Persie. Et on ne compte même pas Kuyt qui a fait une coupe du monde exceptionnelle en étant un rouage indispensable dans le jeu offensif de cette équipe! Il a apporté son abnégation car il a su mettre en valeur ses partenaires.

Le match des Pays-Bas contre le Brésil reste l’un des plus grands matchs de cette coupe du monde. Il était d’une grande intensité, et c’est presque sur un coup du sort, que les Pays-Bas ont pu renverser la tendance (une erreur de Melo, le milieu de la séléçao ou de Julio Cesar, le gardien de but Brésilien est responsable du but égalisateur alors que le Brésil avait le match en main).

Les Pays-Bas ont donc fait un très beau parcours dans cette coupe du monde et n’ont pas volé leur place en finale. Mais sur un seul match, ils semblaient dépassés devant la maîtrise technique et collective de la Furia Roja. Les anti-stars espagnols ont donc triomphé de l’anti-football pratiqué par leurs adversaires! Les joueurs Néerlandais pourront méditer longtemps ce proverbe japonais : « La honte n’est pas d’être inférieur à l’adversaire, c’est d’être inférieur à soi-même en n’ayant pas donné le meilleur. »




Quel est le secret de Paul le Poulpe ?

11072010

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Le football est un sport qui se joue à 11 contre 11 et à la fin du match c’est Paul le Poulpe qui désigne le vainqueur… Le véritable héros de cette coupe du monde est le céphalopode ouest-allemand de l’aquarium d’Oberhausen qui a réussi à prédire jusqu’à maintenant l’issue de 7 matchs dans lesquels était impliquée l’équipe d’Allemagne. Statistiquement, la probabilité pour qu’il ait obtenu un sans faute était de 1 chance sur 128. En effet, il y a une chance sur deux par match. Or il a réussi à déterminer le vainqueur 7 fois d’affilée : 2*2*2*2*2*2*2 = 128.
Cette faible probabilité laisse rêveur.

Le rituel du pronostic de Paul est désormais bien établi : deux boîtes transparentes ornées des drapeaux des équipes concernées sont placées au fond de son bassin, dans l’aquarium du zoo d’Oberhausen. A l’issue d’une dizaine de minutes de tergiversations, la pieuvre a soulevé le couvercle de la boîte espagnole pour attraper la moule qui s’y trouvait. Quelques minutes plus tôt, elle avait choisie la boîte allemande pour la « petite finale ». Les observateurs patentés – et ils sont de plus en plus nombreux désormais sur le net – n’ont pas manqué de noter que la pieuvre a encore choisi les boîtes situées à droite, et les drapeaux comportant une dominante de rouge.

Quelle serait la martingale de Paul pour lui permettre un tel sans faute ? Est-ce que les dés ne sont pas un peu pipés au départ ? En effet, la probabilité de 1 chance sur 2 n’est valable que si c’est le hasard pur qui détermine les choix de Paul. Or tout porte à croire qu’il n’en est rien. En effet, sur 7 rencontres, il a choisi 5 fois le drapeau Allemand, qu’il avait déjà choisi en 2008 lors de l’Euro où il a connu son seul échec : la finale Espagne – Allemagne.
Donc il revient souvent vers les mêmes couleurs ce qui laisse à penser que la mémoire de cette pieuvre peut influencer ses oracles. Est-il possible qu’il ait associé les couleurs du drapeau Allemand à la nourriture qu’il obtient en récompense ? Est-il également possible que la manière dont on positionne la nourriture (en l’occurrence à droite) peut le porter davantage vers un drapeau que vers l’autre ?
Dans tous les cas, ce Poulpe a pronostiqué la défaite de l’Allemagne contre la Serbie et il a également anticipé la défaite contre l’Espagne. C’est d’ailleurs un joueur espagnol, Carles Puyol, dont la coiffure n’est pas sans rappeler Paul le Poulpe, qui a inscrit le but de la victoire… Donc ces conjectures n’expliquent pas tout car il n’a pas toujours choisi l’Allemagne!
Le mystère reste total.

Il est possible que derrière Paul le Poulpe se cache une intelligence humaine qui manipule cet animal de la même manière que Pavlov provoquait la salivation chez un chien. En effet, lorsque Pavlov remplissait la gamelle de son chien, il agitait une cloche, et ce dernier associait l’heure de son repas au bruit de la cloche et se mettait à saliver. C’est donc un stimulus externe et auditif qui provoque une action chez l’animal : la salivation. Une fois que Pavlov a développé ce réflexe chez l’animal, il s’est mis à agiter la cloche sans remplir la gamelle de son chien. Et ce dernier se mettait tout de même à saliver. Est-il possible que Paul développe le même réflexe Pavlovien en présence des couleurs du drapeau allemand ? A-t-il été conditionné par ses propriétaires et dans quel but ?
De la même manière, une histoire circule sur le web sur un paysan qui se vantait de posséder un cochon savant.
- Quoi?!?! Un cochon qui sait compter??!? lui répond son voisin. Arrête tes bêtises, tu sais très bien que ça ne sait pas compter, un cochon!!
- Si, si, je t’assure! Tiens, viens voir chez moi!… Viens, je te dis!
Les deux paysans vont voir le cochon.
Ils arrivent, et le paysan dit:
- Tiens, écoute ! 4 et 5?
Et là, il file un petit coup de pied au cochon:
- neufneufneuf….neuf!
- 2 et 7? (Un petit coup de pied!)
- neufneufneuf…, fait le cochon.
- C’est dingue, ça! dit l’autre
- 3 et 6? (le petit coup de pied)
- neufneufneufneufneuf…
- Ouais, mais attends! Il ne sait dire que NEUF ton cochon. C’est de l’arnaque!
- Naan, attends!… Ecoute: 4 et 4??
Et la, il décolle un « magistral » coup de pied dans le cochon qui fait:
- huuuiiittt, huuuuuuuiiiiiiiiit… huuuuuuuuuuuiiiiiiiiiiiiittttttt!!
Il est donc plausible que dans un souci d’attirer les visiteurs, les responsables de l’aquarium d’Oberhausen ait dressé l’animal pour s’orienter presque systématiquement vers le drapeau Allemand à l’heure de son repas.

Evidemment, la marge d’erreur s’est révélée providentielle… Mais imaginez l’extraordinaire publicité que ce céphalopode ferait pour l’aquarium d’Oberhausen si en plus de mettre tout le monde dans sa poche en préférant le drapeau Allemand, il obtenait un pourcentage de réussite proche des 100% ?
La pythie marine emportera sûrement son secret avant la prochaine coupe du monde car la durée de vie d’un tel animal est de 2 ans…

En attendant la finale de ce soir où il a désigné l’Espagne comme vainqueur, il est la véritable star de cette coupe du monde. Si la coupe du monde 2010 était un film, elle serait LA COULEUR POULPE, notamment parce qu’elle se déroule sur le continent Africain ou POULPE FICTION car son scénario a été jusqu’à maintenant écrit par un Poulpe qui pourrait bien après la finale réaliser le grand chelem (8 pronostics justes sur 8 soit statistiquement 1 chance sur 256!!!!!!) Ce Poulpe n’est pas mauvais du tout… même sans pesto!







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